Les artistes Bahia Shehab (Égypte) et eL Seed (France), lauréats du Prix UNESCO-Sharjah pour la culture arabe

24 Mars 2017

La Directrice générale de l'UNESCO, Irina Bokova, décernera le Prix UNESCO-Sharjah pour la culture arabe, dont c’est la 14e édition, à Bahia Shehab, artiste égyptienne et première femme de la région arabe à recevoir ce Prix, et à l'artiste français eL Seed.

La cérémonie de remise du Prix UNESCO-Sharjah pour la culture arabe se tiendra le 18 avril au siège de l'Organisation (Salle IV, à 16h15).

Les deux lauréats ont été recommandés à la Directrice générale par un jury international pour leur utilisation novatrice de la calligraphie arabe dans l'art de la rue.

Bahia Shehab, née en 1977, est une artiste, designer et historienne de l'art égyptienne. Ses créations sont présentées à travers le monde lors d’expositions, dans des galeries d'art ou encore dans la rue. Artiste de calligraffiti dynamique et engagée, Bahia Shehab est à l'origine du projet No, A Thousand Times No, une série de graffitis axée sur les mille façons d'écrire « non » en arabe. Son travail met en avant les problèmes associés aux injustices politiques et économiques, les difficultés personnelles ou encore les violations de droits liées au genre. Il témoigne également de sa conviction que l'art est un outil de changement qui peut inciter à sortir de sa zone de confort et à combattre en faveur de la justice.

eL Seed, né à Paris en 1981 de parents tunisiens, a appris à lire et à écrire l'arabe à la fin de l'adolescence. Il a développé dans l'art du calligraffiti un style graphique unique en son genre, alliant poésie, calligraphie et graffiti, qui diffuse des messages de paix et de beauté auxquels même ceux qui ne savent pas déchiffrer l'écriture arabe sont sensibles. Selon eL Seed, ce qui fait la beauté du calligraffiti, c'est qu'il peut être apprécié indépendamment de toute analyse intellectuelle, à l'instar de la musique. En tant qu'artiste d'origine magrébine, eL Seed présente ses œuvres dans des espaces publics afin d’engager avec les visiteurs un dialogue visant à remettre en cause les raisonnements stéréotypés associés à la culture arabe et islamique en Europe.

Créé en 1998 à l’initiative des Émirats arabes unis, le Prix UNESCO-Sharjah pour la culture arabe a pour vocation de récompenser les efforts de deux personnalités ou organisations, l’une originaire du monde arabe et l’autre d’un pays non arabe, ayant contribué de manière significative au développement, à la diffusion et à la promotion de la culture arabe dans le monde. Le Prix est doté d’un montant de 60 000 dollars réparti à égalité entre les deux lauréats.

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Les journalistes souhaitant assister à la cérémonie sont priés de s’accréditer auprès du Service de presse

Contact : Djibril Kébé, d.kebe@unesco.org ; +33 (0)1 45 68 17 41