La Caraïbe teste son système d’alerte au tsunami

13 Mars 2017

Les pays riverains de la mer des Caraïbes organisent le 21 mars un exercice visant à évaluer et actualiser leurs plans de réponse aux tsunamis. Il s’agit de mettre à l’épreuve le Système d’alerte rapide aux tsunamis et aux autres risques côtiers de la Caraïbe et des régions adjacentes, mis en place en 2005 sous l’égide de la Commission océanographique intergouvernementale (COI) de l’UNESCO.

L’exercice repose sur un triple scénario : il prévoit la survenue d’un tsunami provoqué par un tremblement de terre de forte magnitude au large des côtes du Costa Rica, un autre au large des côtes de Cuba et un dernier au nord-est des Antilles. Des messages fictifs seront émis par le Centre d’alerte aux tsunamis dans le Pacifique (PTWC) et envoyés aux 48 pays et territoire participants.

Cet exercice, baptisé Caribe Wave 17, vise à tester l’efficacité des dispositifs d’alerte auprès des acteurs chargés de la gestion des situations d’urgence (points focaux nationaux d’alerte aux tsunamis, bureaux de prévision météorologique, services de garde-côtes, services de secours d’urgence…) dans la région. Les pays qui le souhaitent auront aussi la possibilité d’étendre le test au niveau local.

Au cours des cinq derniers siècles, 75 tsunamis ont eu lieu dans les Caraïbes, soient près de 10% du total mondial de tsunamis océaniques pour la période. Qu’ils soient générés par un tremblement de terre, un glissement de terrain ou qu’ils soient d’origine volcanique, les tsunamis ont fait plus de 3500 morts dans la région depuis le milieu du 19e siècle (Source : National Oceanic and Atmospheric Administration, NOAA). Les dernières décennies ont été marquées par une explosion de la croissance démographique et l’afflux de touristes dans les zones littorales, ce qui augmente encore la vulnérabilité de la région.

Le Groupe intergouvernemental de coordination du Système d’alerte rapide aux tsunamis et aux autres risques côtiers pour la mer des Caraïbes et les régions adjacentes (GIC/CARIBE-EWS) a été créé en 2005, sur le modèle de ceux qui existent dans le Pacifique, l’océan Indien et dans la Méditerranée et l’Atlantique du Nord-Est. Créés sous l’égide de la COI, les Groupes intergouvernementaux de coordination aident les Etats membres à mettre en place des systèmes d’alerte aux tsunamis.

 

Contact : Agnès Bardon, Division de l’information du public de l’UNESCO, +33 (0) 1 45 68 17 64, a.bardon@unesco.org

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