La Directrice générale de l’UNESCO Irina Bokova déplore la perte de deux éminents chercheurs des Antiquités syriennes

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F. Bandarin - Palmyra
© UNESCO
20 Août 2015

La communauté du patrimoine culturel syrien vient de subir deux coups durs en l’espace d’une semaine avec le meurtre de l’archéologue Khaled Asaad à Palmyre et la mort du Directeur adjoint des laboratoires à la Direction générale des antiquités et des musées (DGAM), Qassem Abdallah Yehya.

« Je suis à la fois attristée et indignée d’apprendre le meurtre violent de Khaled Assad, qui dirigea le Département des antiquités du site du patrimoine mondial de Palmyre »  a déclaré aujourd’hui la Directrice générale de l’UNESCO, Irina Bokova. « Je condamne sans équivoque cet acte abominable. »

Selon les informations reçues, l’archéologue âgé de 82 ans a été assassiné récemment sur le site sur lequel il avait travaillé pendant plus de 50 ans. Khaled Asaad a été séquestré  pendant plus d’un mois et, selon les rapports de la presse, interrogé sur l’emplacement où se trouvaient des biens culturels de grande valeur. 

« Ils l’ont tué parce qu’il n’a pas trahi son profond engagement en faveur du site de Palmyre, » a ajouté la Directrice générale. « Il a dédié sa vie à ce site, dévoilant et interprétant l’histoire riche de Palmyre, pour que nous puissions apprendre de cette ville remarquable, qui fut  un carrefour de l’Antiquité. Son œuvre restera hors d’atteinte de ces extrémistes. Ils ont assassiné un grand homme mais ils ne feront jamais taire l’histoire. » 

La Directrice générale a également été attristée d’apprendre la mort de Qassem Abdallah Yehya. Selon la Direction générale des antiquités et des musées, Qassem Yehya, Directeur adjoint des laboratoires à la DGAM, a été tué  par un impact de roquettes lancées la semaine dernière sur la citadelle de Damas et le Musée national. « Le meurtre de Monsieur Yehya est un acte déplorable, d’autant plus insensé qu’il résulte d’une attaque sur le musée et l’ancienne citadelle» a précisé la Directrice générale. 

« La mort brutale de Monsieur al-Asaad et de Monsieur Yehya sont une perte terrible pour la communauté du patrimoine culturel en Syrie et dans le monde » a ajouté la Directrice générale. 

La Citadelle de Damas et le musée ont été endommagés dans cette attaque et un certain nombre de personnel du musée blessés. L’Ancienne ville de Damas, qui comprend la citadelle, a été inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1979. Daesh a pris le contrôle de Palmyre en mai dernier. Le site de Palmyre a été inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1980.

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