Edgar Morin : enseigner la complexité

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Edgar Morin à l'UNESCO, le 8 décembre 2016
© UNESCO
19 Décembre 2016

Telle qu'elle est enseignée aujourd'hui, la connaissance perçoit mal la complexité : soit elle sépare les données, soit elle n'y voit que confusion. A cette connaissance compartimentée, réductrice, Edgar Morin oppose une connaissance de la reliance, une connaissance complexe, qui abat les barrières traditionnelles entre les disciplines et permet de combler un « trou noir » dans nos systèmes éducatifs.

Grand angle se fait l'écho de la conférence inaugurale qu'Edgar Morin a prononcée au Congrès mondial pour la pensée complexeà l'UNESCO, le 8 décembre 2016. Lisez cet extrait de sa conférence consacré à l'enseignement de la complexité.

La complexité est un défi à la connaissance, à la pensée, à l'action. Notre réalité, qu'elle soit physique, biologique ou sociale, est un cocktail étrange d'ordre, de désordre et d'organisation. Par ordre, j'entends non seulement déterminisme mais aussi stabilité, régularité ; par désordre, j'entends non seulement hasard, mais aussi dégradation, collusion ; par organisation j'entends tous ces systèmes qui se sont créés, à partir de l'atome jusqu'aux étoiles et, marginalement, la vie et l'espèce humaine sur notre planète.

Ce qu'il y a de complexe dans toute organisation, c'est qu'elle produit des qualités qui n'existent pas dans les parties constitutives des systèmes. Ainsi, la vie qui est faite de molécules physico-chimiques, a créé, en tant qu'organisation, des qualités comme la reproduction, l'autoreproduction, la connaissance, etc.

La connaissance - telle qu'elle est enseignée aujourd'hui - perçoit mal la complexité : soit elle sépare les données, soit elle n'y voit que confusion. Car la connaissance n'est jamais une photographie de la réalité. Elle est toujours une traduction et une reconstruction qui comportent le risque de l'erreur. Elle est gouvernée en profondeur par ce qu'on peut appeler le paradigme de disjonction, autrement dit : nous voulons comprendre un tout complexe à partir de ses éléments constitutifs, séparés de leur environnement et des ensembles dont ils font partie.

L'homme n'est pas une machine triviale

La sociologie, par exemple, tend à dissoudre l'individu, la psychologie tend à dissoudre la société, l'économie dominante ne veut connaître que par le calcul : croissance, PIB, les sondage d'opinion, etc. Or ce calcul détruit les chairs et ne voit que les squelettes. Aussi, en arrive-t-on à disjoindre l'homme culturel de l'homme biologique, et à imposer une vision techno-économique, qui non seulement croit connaître essentiellement par le calcul, mais rêve aujourd'hui d'une algorithmisation totale de la société et de l'homme. L'algorithme permet de connaître à l'avance les actions d'une machine triviale, celle dont le comportement est prévisible, dès lors qu'on connaît son programme. Or, le propre de l'humain est précisément de ne pas être une machine triviale. L'évolution de la vie est une succession de métamorphoses, notre vie est faite d'une succession d'événements inattendus, de révélations, de rencontres qui nous transforment.

Cette vision réductrice de l'homme, de la société, de la vie, est à l'origine des erreurs et des illusions qui ont proliféré et qui prolifèrent encore, conduisant à ces boucheries atroces que sont les guerres.

C'est à ce mode de pensée qui sépare et disjoint, que j'oppose la connaissance complexe, suivant le principe pascalien selon lequel « Toutes choses étant causées et causantes, aidées et aidantes, médiates et immédiates, et toutes s’entretenant par un lien naturel et insensible qui lie les plus éloignées et les plus différentes, je tiens impossible de connaître les parties sans connaître le tout non plus que de connaître le tout sans connaître particulièrement les parties. »

Ce principe de Pascal est resté longtemps méconnu car nous avons vécu sur la base des principes cartésiens qui consistent à diviser et à séparer pour connaître. Les principes de Descartes ont eu des conséquences utiles dans la spécialisation des connaissances, certes, mais ils ont empêché toute vue d'ensemble, toute vue globale, toute vue complexe.

L'enseignement des sept savoirs

Tout ce qui concerne l'humain est dispersé dans toutes les sciences, et toutes les sciences, y compris les connaissances philosophiques, doivent être reliées. C'est la raison pour laquelle je dis que la complexité s'enseigne.

Il est indispensable de former les esprits à contextualiser toute information et toute connaissance factuelle, à être capable d'intégrer un savoir dans le système où il se trouve et où il participe. Il est donc nécessaire d'enseigner les méthodes qui permettent de saisir les relations mutuelles et influences réciproques entre parties et tout dans un monde complexe. 

L'esprit qui veut connaître rencontre toujours des ambivalences et des contradictions. La vraie connaissance n'est pas celle qui les écarte – car elle serait réductrice et simplificatrice - , mais celle qui les affronte. Ce qu'il faut enseigner, c'est la capacité de penser que les antagonismes peuvent être complémentaires.

Je voudrais revenir à un de mes livres, publié par l'UNESCO et Le Seuil en 1999 : Les sept savoirs nécessaires à l'éducation du futur

Il y est question notamment de l'éducation à l'éthique du genre humain, à la compréhension humaine, à l'affrontement des incertitudes, à l'identité terrienne.

L'enseignement des sept savoirs multiplie les approches et permet à la fois aux enseignants et aux enseignés d'acquérir une culture, c'est-à-dire ce quelque chose qui dépasse la spécialité. En effet, il est indispensable que les littéraires et les philosophes puisent dans les acquis formidables des sciences, tout comme les sciences doivent réfléchir à leurs propres implications sociales et culturelles.

J'ajoute que la littérature et la poésie ne sont pas seulement des choses qui nous donnent de belles émotions. Elle nous enseignent ce qu'est l'être humain, elles nous renseignent sur la vie. Ce sont des acquis fondamentaux. C'est pourquoi, tout ce qui tend à réduire les humanités au profit de connaissances purement techniques et spécialisées peut être qualifié de barbarie.

Le point central de l'enseignement des sept savoirs reste celui de la condition humaine. On n'enseigne nulle part ce que nous sommes, nous, êtres humains. C'est un énorme trou noir dans nos systèmes éducatifs. L'unité complexe de la nature humaine a été désintégrée dans l'enseignement à travers différentes disciplines. Enseigner la complexité, c'est notamment restaurer l'unité de la nature humaine de façon à ce que chacun, où qu'il soit, prenne connaissance et conscience à la fois de son identité complexe et de son identité commune avec tous les autres humains.

Edgar Morin

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Edgar Nahoum, dit Edgar Morin, est l'un des sociologues et philosophes français les plus reconnus à notre époque. Entre L'An zéro de l'Allemagne (1946) et Ecologiser l'Homme (2016), il a publié plus de 80 ouvrages.

Regardez  la vidéo: "Edgar Morin : Les sept réformes nécessaires au 21e siècle" (UNESCO, 2009)

Lisez l'ouvrage: Les sept savoirs nécessaires à l'éducation du futur (UNESCO, Le Seuil, 1999