Irina Bokova s’adresse aux étudiants de l'Université de Pennsylvanie

La Directrice Générale de l'UNESCO, Irina Bokova a pris part à la série de conférences organisée à l’Ecole nationale d’Administration, l’Institut Fels de l'Université de Pennsylvanie, une institution membre de l’Ivy League.

L'événement était présidé et animé par Marjorie Margolies, chef de la Campagne Internationale des Femmes et membre éminent de l'Institut Fels du gouvernement, avec un échange avec des étudiants de l'Institut. 

Soulignant l'importance que l'UNESCO attache à promouvoir l'accès à l'éducation de qualité et des opportunités égales pour les femmes et les filles à travers le monde, Irina Bokova a salué le dévouement continu de Mme Margolies  qui tend à faire progresser le leadership des femmes - en rappelant que l'égalité des genres est une priorité mondiale de l'UNESCO. 

Avec les étudiants, la Directrice Générale a évoqué l'action de l'UNESCO pour relever les défis fondamentaux auxquels est confronté le monde d'aujourd'hui - y compris la lutte pour une éducation de qualité pour tous, et la citoyenneté mondiale, dans le but de prévenir la radicalisation et l'extrémisme violent, le racisme et l'antisémitisme. 

" C’est un réel plaisir de voir tant d'étudiants intéressés par les questions critiques telles que le développement durable, le changement climatique, et l'égalité des genres. Nous avons besoin de parler des problèmes et nous avons besoin de chercher des réponses à certains de ces défis très difficiles auxquels nous sommes confrontés ", dit-elle. 

"Nous vivons dans un monde qui est plus connecté que jamais et nous avons plus d'informations sur l'autre, mais en même temps, nos sociétés sont plus fragmentées et plus polarisées". 

Soulignant le rôle essentiel des institutions d'enseignement supérieur pour la réussite du nouveau programme de développement à l’horizon 2030, la Directrice Générale a souligné que "l'un des besoins les plus importants est d'avoir accès aux études sur le développement international, et les universités de ce genre sont très bien placés pour produire des données et des études fiables dans des domaines aussi essentiels que l'éducation de l'eau, l'alphabétisation et les filles ". 

Irina Bokova a exprimé sa reconnaissance pour l'excellente coopération établie entre l'UNESCO et UPenn sous la direction du Prof. Dan Wagner, de la  Chaire UNESCO en apprentissage et Alphabétisation. 

«L'UNESCO est très heureuse de bénéficier du service d'étudiants talentueux de l'Université qui font des stages dans nos bureaux sur le terrain partout dans le monde, à Dakar, Pékin, Paris et même Samoa", dit-elle. 

Répondant aux questions des élèves sur l'importance de la préservation du patrimoine culturel, la Directrice Générale a souligné que «si nous ne connaissons par notre histoire, si nous ne comprenons pas d'où nous venons ni ce qu’est la diversité culturelle du monde, notre identité s’évapore". 

"La Culture et le patrimoine sont indispensables pour savoir qui nous sommes et apprendre à vivre ensemble», a-t-elle poursuivi. 

L'événement a été suivi par près de 300 étudiants universitaires et post-universitaires de l'Institut Fels  et d'autres départements de l'Université de Pennsylvanie.