« La paix a un visage, et ce visage c’est la jeunesse » déclare Irina Bokova au Gabon lors du lancement ‎du Réseau panafricain des jeunes pour la culture de la paix

Libreville, 13 décembre 2014 – « On dit parfois que la jeunesse, c’est l’avenir – mais pour moi, la jeunesse, c’est le présent » a déclaré la Directrice générale le 13 décembre à Libreville, entourée de 90 jeunes africains et africaines en provenance d’une quarantaine de pays rassemblés à Libreville pour le Forum Panafricain « La jeunesse africaine et le défi de la promotion d’une culture de la paix ».

Le Forum s'est tenu du 11 au 13 décembre ‎au Gabon, en présence de Madame Pascaline Mferri Bongo Ondimba, Présidente de la Fondation Omar Bongo Ondimba, Madame Ida Reteno Assonouet, Ministre de l’Education nationale du Gabon, Monsieur Anatole Collinet Makosso, Ministre congolais de l’Education civique et président en exercice de la Conférence des ministres de l’Union Africaine en charge de la jeunesse, ainsi que de Monsieur Forest Whitaker, Envoyé spécial de l'UNESCO.

L’événement a été marqué par le lancement officiel du Réseau « Jeunesse et culture de la paix » constitué par les Conseils de la jeunesse et des organisations de la jeunesse d’Afrique et de la diaspora, engagés dans des actions de promotion d’une culture de la paix, dont le Gabon accueillera le Secrétariat.

Le Forum a également mis à l'honneur le renforcement du partenariat avec la Fondation de l’Envoyé Spécial de l’UNESCO pour la paix et la réconciliation, Monsieur Forest Whitaker, visant à promouvoir la capacité des jeunes à œuvrer à la paix et au développement dans leurs communautés au sein des pays en situation vulnérable.

La Fondation Omar Bongo Ondimba pour la paix, la science, la culture et l’environnement, a également annoncé la création d’un prix international de la jeunesse pour la culture de la paix qui récompensera l’action de trois organisations de la jeunesse, qui se répartiront un montant de 45 millions CFA soit près de 85 000 USD.

Le Forum a également permis de valoriser la diversité des traditions culturelles des pays participant‎s au cours des 2 journées de travaux.

‎Forest Whitaker a pour sa part déclaré à l’intention des jeunes participants, « votre génération est celle qui fera croître les graines » de la paix et de la prospérité, « la seule limite que vous rencontrerez, c’est votre imagination ».

Le Forum a permis de réaffirmer l'engagement de la jeunesse africaine à soutenir et diffuser la culture de la paix, la prévention des conflits et la non-violence.

La Directrice générale a salué le travail des jeunes, de la Fondation Omar Bongo Ondimba, de la Commission nationale gabonaise pour l’UNESCO et des 200 organisations de jeunesse d’Afrique et de la diaspora associées au Réseau.

Le rendez-vous de Libreville a permis d’envisager une stratégie pour le long terme.‎ Les jeunes du Réseau ont conclu la cérémonie en entonnant la chanson qui a rythmé tout leur Forum : « La guerre ne paie pas ; la paix veut nos bras ».