Le scientifique pakistanais Zabta Khan Shinwari lauréat du Prix UNESCO Avicenne d'éthique scientifique 2015

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© UNESCO / N. Houguenade

Le gagnant du Prix UNESCO Avicenne d'éthique scientifique 2015 est le Professeur pakistanais spécialisé en biotechnologie et bioéthicien, Zabta Khan Shinwari.

Le Professeur Zabta Khan Shinwari a été désigné le lauréat du Prix par Irina Bokova, Directrice générale de l'UNESCO, sur les recommandations d'un jury international indépendant de scientifiques et d’éthiciens. Le jury a souligné que le Professeur Shinwari pourrait être « un modèle » dans le domaine de l'éthique des sciences parce qu'il conjugue un engagement personnel remarquable à la fois à la recherche innovatrice, respectueuse de l’éthique, et à une science responsable basée sur des normes académiques élevées en matière de recherche, d'éducation et de gestion scientifiques.

Le prix, qui comprend un diplôme, une médaille d'or à l’effigie d’Avicenne et une somme de 10.000 dollars des Etats-Unis d’Amérique, sera décerné lors d'une cérémonie officielle au Siège de l'UNESCO à Paris, le 30 septembre 2015. A cette occasion, le Professeur Shinwari prononcera un discours lors d'une session publique conjointe des deux organes consultatifs scientifiques de l'UNESCO - la Commission mondiale d'éthique des connaissances scientifiques et des technologies (COMEST) et le Comité international de bioéthique (CIB), qui tous deux se réuniront à Paris pour leurs sessions annuelles dans le même temps.

Le Professeur Zabta Khan Shinwari est le Secrétaire général de l'Académie des sciences du Pakistan, et le Président du Département de biotechnologie de l'Université Quaid-i-Azam d'Islamabad. Spécialiste en sciences végétales et biotechnologie agricole, il a travaillé pour le Musée d'histoire naturelle du Pakistan, le Centre national de recherche agricole, le Fonds mondial pour la nature (WWF)-Pakistan, l’Université des sciences et technologies de Kohat et plusieurs organismes de recherche.

Tout au long de sa recherche scientifique et son travail universitaire, le Professeur Shinwari a toujours œuvré inlassablement pour développer des programmes éducatifs sur l'éthique des connaissances scientifiques, la bioéthique, l'ethnobotanique appliquée, la biosécurité, et pour les introduire dans les cursus universitaires à travers tout le Pakistan au premier cycle et aux cycles supérieurs. L'attribution du Prix UNESCO Avicenne au Professeur Shinwari reconnaît sa contribution exceptionnelle à l'éthique des sciences qu'il a faite à travers son profond engagement dans l'enseignement de l'éthique de la recherche aux niveaux national et régional.

Créé en 2002 par le Conseil exécutif de l'UNESCO à l'initiative de la République islamique d'Iran, le Prix Avicenne d'éthique scientifique est décerné tous les deux ans. Le but de ce prix est de récompenser les activités d'individus et de groupes dans le domaine de l'éthique des sciences. Le prix encourage la réflexion éthique sur les questions soulevées par les avancées scientifiques et technologiques - un objectif qui coïncide avec les priorités de l'UNESCO. Le Prix doit son nom au célèbre médecin et philosophe du 11e siècle d'origine persane connu en Europe sous le nom d’Avicenne (980-1038), qui a développé une approche holistique à l'égard d'un comportement éthique de scientifiques qui continue d’inspirer le monde de la science encore aujourd'hui.