L’UNESCO appelle à la mobilisation pour arrêter le « nettoyage culturel » en Iraq

« Les images de l’attaque du musée de Mossoul ainsi que des sites archéologiques dans la région de Ninive nous ont saisi d’effroi. Un grand nombre de statues et de bas-reliefs ont été défigurés ou détruits, dans une furie destructrice, à coup de hache, de masse et de marteau piqueur », a déclaré ce matin la Directrice générale de l’UNESCO, Irina Bokova, qui s’exprimait au cours d’une conférence de presse organisée au lendemain de la diffusion d’une vidéo montrant le saccage du musée de Mossoul, en Iraq.

« Cette tragédie est loin d’être seulement un enjeu culturel : c’est un enjeu de sécurité majeur, et l’on voit bien comment les terroristes utilisent la destruction du patrimoine dans une stratégie de terreur, pour déstabiliser et manipuler les populations, et assurer leur domination », a insisté la Directrice générale, qui s’est félicité de la « mobilisation internationale » qui s’est manifestée contre le nettoyage culturel en Iraq.

La Directrice générale s’est entretenue avec le Président du Conseil de sécurité des Nations Unies, Wang Yi, et avec le Secrétaire général, Ban Ki-Moon, pour leur demander de convoquer une réunion d'urgence du Conseil de sécurité sur la protection du patrimoine culturel de l’Iraq en tant qu’élément constitutif de la sécurité du pays. Irina Bokova a ajouté que le Secrétaire général soutenait sa proposition. 

En vertu des statuts de Rome de la Cour Pénale Internationale, la destruction délibérée du patrimoine culturel est un crime de guerre. Aussi, l’UNESCO a-t-elle alerté la Cour pénale internationale par le biais de son procureur, Fatou Bensouda, pour l’encourager à ouvrir une enquête. 

Enfin, pour lutter contre le trafic illicite des biens culturels, qui participe directement au financement du terrorisme en Iraq et en Syrie, comme le souligne la résolution 2199  adoptée le 12 février par le Conseil de Sécurité,  l’UNESCO est en contact avec tous ses partenaires  (l’Organisation mondiale des douanes, Interpol, le Conseil international des musées ou encore le Conseil international des monuments et des sites). L’Organisation est aussi en lien étroit avec tous les pays voisins et les principales maisons de vente aux enchères. L’UNESCO tiendra prochainement une réunion avec eux pour mettre en œuvre cette résolution.