L’UNESCO évalue les conséquences du tremblement de terre dévastateur sur le patrimoine culturel népalais

« Alors que les informations nous parviennent du terrain, je suis profondément affectée par l’ampleur des pertes humaines causées par le tremblement de terre qui a frappé le Népal. Je suis également choquée par ses conséquences dévastatrices pour le patrimoine culturel unique de ce pays et en particulier par les dégâts importants et irréversibles qu’il a provoqués sur le site de la vallée de Katmandou inscrit au patrimoine mondial », a déclaré Irina Bokova, Directrice générale de l’UNESCO.

Selon une évaluation préliminaire menée sur le terrain par l’UNESCO, les monuments et les sites de la vallée de Katmandou inscrits au patrimoine mondial, de même que plusieurs autres sites du patrimoine culturel et naturel de la région ont subi de lourds dommages. C’est le cas en particulier, des places Durbar de Patan, Hanuman Dhoka (Katmandou) et Bhaktapur qui sont presque entièrement détruites.

Le patrimoine naturel du Népal, notamment le site du patrimoine mondial du parc national Sagarmatha, où se dresse le mont Everest, a également été sévèrement touché par le séisme. En revanche, on a relevé des conséquences minimes sur les sites du patrimoine mondial de Lumbini, lieu de naissance du Bouddha (1997), et du parc national de Chitwan (1984).

« En cette période difficile, l’UNESCO a mobilisé son expertise et un soutien international en faveur du Népal, notamment pour la sauvegarde de son patrimoine », a précisé la Directrice générale. « L’UNESCO se prépare actuellement à dépêcher sur le terrain une mission internationale d’experts, en vue de réaliser une évaluation approfondie des dommages et, sur cette base, d’apporter conseils et soutien aux autorités népalaises et aux communautés locales concernant la protection et la conservation du patrimoine en vue de sa reconstruction », a ajouté Irina Bokova.

Le patrimoine culturel de la vallée de Katmandou se compose de sept groupes de monuments et bâtiments représentatifs d’un vaste éventail de réalisations historiques et artistiques qui font la notoriété mondiale de ce site. Ces sept monuments et sites sont les places Durbar de Hanuman Dhoka (Katmandou), Patan et Bhaktapur, les stûpas bouddhiques de Swayambhu et Bauddhanath et les temples hindous de Pashupati et Changu Narayan.