Programme UNITWIN / Chaires UNESCO

chairs_1.jpg

© UNESCO

Les chaires UNESCO sont établies au sein des universités dans le cadre du programme UNITWIN de l'UNESCO (programme pour le jumelage et la mise en réseau des universités), lancé en 1992. Elles visent à faire avancer la recherche, la formation et le développement de programme dans tous les domaines de compétence de l'UNESCO, tout en promouvant la coopération Nord-Sud  et Sud-Sud. Les principaux bénéficiaires de ce programme sont les établissements d'enseignement supérieur dans les pays en développement et les pays en transition.
Un certain nombre de chaires UNESCO ont été créées au fil des ans sur divers thèmes liés à la culture, tels que la sauvegarde du patrimoine culturel matériel et immatériel, le tourisme durable, l'archéologie, la gestion des risques pour le patrimoine urbain, la muséologie, la conservation architecturale, etc.
 
Les Chaires et les réseaux ont évolué vers des pôles d'excellence et d'innovation aux niveaux régionaux ou sous-régionaux. Ils contribuent également à renforcer la coopération Nord-Sud-Sud. Le programme compte aujourd'hui plus de 650 institutions dans 124 pays (actuellement 80 Chaires / Réseaux UNITWIN appartiennent au Secteur de la culture).
L'une des réussites de la coopération à travers ce cadre est le Forum UNESCO-Université et Patrimoine (FUUP) , une chaire UNESCO créée à l'Université Polytechnique de Valencia (UPV) en Espagne. Aujourd'hui, la chaire mobilise un réseau informel mais très étendu d'institutions d'enseignement supérieur, avec l’objectif d’entreprendre des activités pour protéger et sauvegarder le patrimoine culturel et naturel.