Sites de l’UNESCO: un observatoire sur le changement climatique


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Les effets du changement climatique se font déjà sentir sur les sites du patrimoine mondial de l’UNESCO, dans les réserves de biosphère et dans les géoparcs mondiaux UNESCO. Les communautés s’efforcent de découvrir des méthodes novatrices pour s’adapter aux changements et en réduire les répercussions. 

Outre ses effets sur la biodiversité et le patrimoine naturel, le changement climatique touche le patrimoine culturel mondial de diverses manières, entraînant l’érosion des vestiges archéologiques et des édifices historiques, aussi bien terrestres que sous-marins. Il peut aussi avoir des impacts sociaux et culturels, obligeant les communautés à modifier leur façon de vivre, de travailler, de pratiquer leur religion et de développer des relations sociales dans des édifices, sur des sites et dans la nature, pouvant même les forcer à migrer, à abandonner leur patrimoine bâti et à perdre leur patrimoine culturel immatériel.

Répartis entre différents climats, écosystèmes et régions de par le monde, les sites de l’UNESCO constituent des observatoires sur le terrain permettant d’étudier le changement climatique à l’échelle mondiale en réunissant et en diffusant des renseignements sur ses répercussions. Les résultats d’études en cours sur plusieurs sites servent à la planification de mesures d’adaptation et d’atténuation propres à chaque cas. Leur notoriété fait aussi de ces sites emblématiques une plateforme efficace pour le partage d’information sur les processus de suivi, d’atténuation et d’adaptation appliqués et mis à l’essai. Ces sites jouent également un rôle de sensibilisation aux répercussions du changement climatique sur les sociétés humaines et la diversité culturelle, sur la biodiversité et les services écosystémiques, et sur le patrimoine naturel et culturel mondial. L’UNESCO soutient ses États membres dans ces efforts, notamment pour renforcer les capacités et concevoir des options de développement durable adaptées aux nouveaux défis de conservation posés par le changement climatique ; élaborer des politiques novatrices ; adapter les stratégies de gestion à chaque cas ; et reconnaître l’importance des systèmes résilients des zones protégées, qui contribuent à la sauvegarde de l’environnement mondial et des sociétés humaines menacés par le changement climatique.