Musées

Les musées ne sont pas de simples lieux où les objets sont exposés et conservés. Avec l'augmentation spectaculaire du tourisme culturel observée au cours des dernières décennies, le nombre de musées à travers le monde a augmenté, passant de 22.000 en 1975 à 55.000 aujourd'hui. 

Les musées peuvent jouer un rôle de premier plan dans le soutien à l'économie créative locale et régionale. Ils sont également des acteurs de plus en plus présents dans la société, proposant des plateformes de débat et d’échange, s’intéressant aux problèmes complexes de la société et encourageant la participation de la société civile.

L'UNESCO soutient les pays en développement en optimisant le potentiel des musées pour favoriser la cohésion sociale, notamment au sein des communautés locales et des groupes défavorisés. Dans les situations de troubles civils ou de conflits comme en Egypte, en Afghanistan, en Irak ou au Mali, où les musées ont été menacés par les pillages  visant la recherche d'objets précieux ou de symboles de l'identité nationale, l'UNESCO est intervenue pour protéger et réhabiliter les musées.

L’UNESCO travaille également au renforcement des capacités des spécialistes des musées dans le domaine de la conservation des collections, de l'inventaire et de la documentation pour contribuer à la lutte contre le trafic illicite de biens culturels.