Journée mondiale de la diversité culturelle pour le dialogue et le développement

Message de la Directrice générale

L’UNESCO célèbre aujourd’hui la 18e édition de la Journée internationale de la diversité culturelle pour le dialogue et le développement. La diversité culturelle donne à notre vie sa richesse, sa couleur et son dynamisme. C’est une ouverture cognitive et intellectuelle et un moteur de développement social et de croissance économique.

Bien sûr, la diversité culturelle n’est pas en soi un facteur de paix et de progrès. Elle nécessite pour cela un apprentissage, l’apprentissage de l’altérité, l’aptitude au décentrement et au dialogue, la reconnaissance de la valeur que recèle chaque culture.

Cette Journée internationale a précisément pour but de sensibiliser à ces questions. Elle invite à dépasser le constat de la diversité et à reconnaître les bienfaits du pluralisme culturel, compris comme un principe éthique et politique d’égal respect des identités et des traditions culturelles.

Ce principe est au cœur de la Déclaration universelle sur la diversité culturelle adoptée par l’UNESCO en 2001, qui reconnaît la diversité culturelle comme une composante du patrimoine commun de l’humanité, et comme un moteur de paix et de prospérité. Les enjeux soulevés par cette Déclaration, rédigée au lendemain des attentats du 11 septembre, restent éminemment actuels.

Il s’agit d’abord de la nécessité de protéger les différentes formes d’expression culturelle – langues, arts, artisanats, modes de vie… – notamment celles des peuples minoritaires, afin qu’elles ne soient pas emportées par le mouvement d’uniformisation qui accompagne la globalisation. Ce sont des éléments essentiels de définition des identités individuelles et collectives et, à ce titre, leur protection relève du respect de la dignité de la personne humaine.

Un second enjeu est celui de l’accès à la vie culturelle de sa communauté ou de son pays. C’est d’ailleurs un droit inscrit à l’article 27 de la Déclaration universelle des droits de l’homme, dont on célèbre cette année les 70 ans : « Toute personne a le droit de prendre part librement à la vie culturelle de la communauté, de jouir des arts et de participer aux progrès scientifiques et aux bienfaits qui en résultent ».

Si la révolution technologique rend plus facilement accessibles de nombreuses formes culturelles et artistiques, et si les échanges à travers le monde ont augmenté de façon exponentielle, de nombreux obstacles à un accès égalitaire aux biens et aux services culturels demeurent. Ils touchent notamment les femmes, les personnes socialement défavorisées ou encore des communautés minoritaires au sein de leur pays. C’est d’ailleurs pourquoi l’UNESCO organise à Paris en cette Journée internationale un panel de discussions autour de cette question centrale : « Comment rendre la culture accessible à tous ? ».

Enfin, pouvoir construire librement son identité, en puisant à diverses sources culturelles, être en mesure de valoriser son patrimoine de manière créative constituent les fondements d’un développement pacifique et durable de nos sociétés. C’est là un enjeu essentiel – et un enjeu d’avenir : intégrer la culture dans une vision globale de développement. C’est par exemple le pari lancé par le réseau des villes créatives soutenues par l’UNESCO : constitué de 180 villes réparties dans 72 pays, ce réseau a pour but de favoriser un modèle de développement urbain durable, axé sur les arts créatifs et fondé sur une coopération active entre des villes du monde entier.

« Je ne veux pas que ma maison soit murée de toutes parts, ni mes fenêtres bouchées, mais qu'y circule librement la brise que m'apportent les cultures de tous les pays ». Par ces formules imagées, le Mahatma Gandhi suggérait que la culture n’est pas un patrimoine figé, mais bien vivant, ouvert aux influences et au dialogue, permettant de s’adapter plus sereinement aux évolutions du monde.

C’est à ouvrir nos portes et nos fenêtres au vent revigorant de la diversité que l’UNESCO vous invite en cette journée de célébrations !

Audrey Azoulay, Director General
Message for the World Day for Cultural Diversity for Dialogue and Development