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La Ville, aujourd'hui et demain

Ce numéro du Courrier de l'Unesco est consacré à l'un des problèmes les plus graves de notre époque : l'explosion urbaine et ses conséquences pour l'avenir. En l'an 2000, plus de la moitié de la population de la planète sera concentrée dans les villes, où se poseront d'énormes problèmes de logement, de transport, de ravitaillement, de scolarité, d'hygiène et de sécurité. Le phénomène de la croissance urbaine touche principalement les pays en développement : le caractère dramatique qu'y prend l'expansion démesurée des concentrations urbaines ferait presque oublier le dépeuplement et la détérioration de certains quartiers du centre des villes des pays industrialisés. Alors que leurs infrastructures ne parviennent déjà plus à satisfaire aux besoins de leurs populations actuelles, les villes du tiers monde continuent d'exercer un effet magnétique sur les habitants des régions rurales qui les entourent, et reçoivent un afflux massif de nouveaux arrivants. D'abord attirés par les lumières de la ville, ceux-ci se heurtent bien vite à l'amère réalité des bidonvilles, où ils doivent mener une lutte désespérée pour la survie. Certaines de ces questions et d'autres aspects des crises que traversent les grandes métropoles du monde sont évoqués dans l'article intitulé « La ville, aujourd'hui et demain », qui s'inspire des conclusions d'un colloque international tenu à Paris en octobre 1984 avec la participation de plus de 800 personnes venues de 70 villes différentes.

Les conséquences d'une croissance démographique et urbaine accélérée sont beaucoup mieux perçues depuis que s'est tenue à Bucarest en 1974, sous l'égide de l'Organisation des Nations Unies, une première Conférence mondiale de la population, suivie en 1984 d'une seconde Conférence, qui s'est réunie à Mexico pour procéder à la révision et à l'évaluation du Plan d'action mondial sur la population adopté à Bucarest. L'apport de l'Unesco à la Conférence de Mexico consistait notamment en une étude, Unesco, population et développement, dont nous publions ici quelques extraits particulièrement intéressants.

Près du tiers de ce numéro est consacré à la présentation des projets primés au concours mondial des jeunes architectes organisé par l'Unesco sur le thème « Habitat de demain » à l'occasion de l'Année internationale de la jeunesse. Les maquettes de ces projets figureront à l'Exposition internationale de Tsukuba, qui aura lieu au Japon du 17 mars au 16 septembre de cette année. Le jury du concours était présidé par Kenzo Tange et la présentation des projets primés s'ouvre sur un article où ce grand architecte et urbaniste japonais se penche sur les idées et les théories qui durant un demi siècle ont façonné son

Deux autres articles de ce numéro sont dus à des architectes de renommée internationale : Oscar Niemeyer, qui a conçu les principaux bâtiments de Brasilia, la capitale du Brésil, et dont la vision de la ville de l'an 2000 réserve une large place à la culture et aux loisirs dans la vie urbaine ; et Hassan Fathy, un grand architecte égyptien, qui trace pour nous les contours du Caire de demain. Enfin, Jean Dethier, un architecte belge et un spécialiste de la construction en terre crue, entrevoit une solution à la crise du logement dans la modernisation des techniques de construction à base de ce matériau disponible partout en abondance.

Edouard Glissant, Rédacteur en chef

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Mars 1985

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