"Les arts sont complémentaires d'une presse libre" : entretien avec Deeyah Khan, Ambassadrice de bonne volonté

Le 3 mai, la Journée mondiale de la liberté de la presse célèbre l'importance de la liberté de la presse et de la liberté d'expression plus largement. 

La célébration de cette année à Jakarta, en Indonésie, sera l'occasion d'explorer davantage comment la liberté artistique est de plus en plus reconnue comme un pilier des libertés fondamentales.

La musicienne et cinéaste Deeyah Khan n'est pas étrangère aux questions de violations de liberté artistique. Nommée premier Ambassadrice de bonne volonté de l'UNESCO pour la liberté artistique et la créativité en 2016, elle explique ses motivations personnelles pour s'engager dans des actions de plaidoyer auprès de l'UNESCO.

Deeyah, comment avez-vous commencé à participer à la défense des droits des artistes?

Dans mon pays natal, la Norvège, à partir de sept ans, j'ai étudié la musique classique du nord de l'Inde auprès d’Ustad Bade Fateh Ali Khan (Pakistan) et Ustad Sultan Khan (Inde), tous les deux maîtres du genre. J'ai eu la chance de réussir ma carrière musicale, en chantant d'abord de la musique traditionnelle d'Asie du Sud, puis plus tard en m’inspirant de musique contemporaine.

À mesure que je devenais plus connue dans la sphère publique, certains membres de la communauté musulmane se sont attaqués à moi.  L’essor de formes fondamentalistes de l'Islam a fait que les musiciens, en particulier les musiciennes, ont souvent été considérés comme exerçant des métiers honteux ou immoraux, et ont pu être persécutés sur cette base. J'ai été harcelée et menacée. Une fois, il y a eu une tentative d'enlèvement raté et en une autre occasion, un produit chimique corrosif a été pulvérisé sur mon visage pendant que j'étais sur scène.  Le choc fut dévastateur. 

Les menaces persistantes m'ont finalement forcé à l’exil à l'âge de dix-sept ans. Après cela, je me suis rendue compte que d'innombrables autres artistes avaient des expériences similaires à travers le monde.

Cette prise de conscience a nourrie mon engagement profond envers cette cause et m’a conduit à travailler avec Freemuse, une organisation de la société civile qui étudie les violations de la liberté artistique. J’ai compris à quel point le rôle de l'art était important dans de nombreuses sociétés fermées et répressives, où les artistes peuvent poser des questions difficiles sur le monde dans lequel ils vivent et être amenés à aborder des sujets difficiles ou tabous de façon engagée et personnelle. C'est aussi un moyen de faire valoir notre patrimoine humain partagé et de créer des liens de compréhension et d'empathie entre les gens. Comme l'indique la Convention de 2005 pour la protection et la promotion de la diversité des expressions culturelles, «la diversité culturelle est renforcée par la libre circulation des idées et nourrie par des échanges et des échanges constants entre les cultures».

Pourquoi pensez-vous qu'il est important de parler de liberté artistique lors de la Journée mondiale de la liberté de la presse? Quel est le lien?

La liberté de la presse est essentielle dans tous les systèmes démocratiques. Elle permet aux gens de surveiller les puissants, d'être conscients de ce qui se fait en leur nom et de veiller à ce que les abus de pouvoir soient contestés. Cela s'applique que les abus de pouvoir émanent des États, du clergé ou des entreprises. Nous avons besoin de célébrations comme la Journée mondiale de la liberté de la presse pour attirer l'attention sur les défis de la liberté de la presse.

Mais les chanteurs et les poètes, les cinéastes et les peintres jouent également un rôle dans la mise à jour des problèmes politiques et sociaux. L’art permet d’engager un dialogue avec le public d'une manière très créative et imaginative - du graffiti jusqu'à l'opéra - et touche des publics très différents. Une chanson de protestation peut mobiliser contre un Etat répressif d'une autre manière qu’un éditorial.

Les arts sont complémentaires d'une presse libre: les deux sont des moyens de comprendre notre monde et nous-mêmes. Les deux doivent être protégés. Les artistes, pas moins que les journalistes, sont visés par l'État et d'autres forces répressives - des galeries et des expositions ont été fermées, des concerts annulés, des chanteurs et des romanciers harcelés, menacés, emprisonnés et même tués. Si les ennemis de la liberté d'expression reconnaissent le pouvoir de l'art, alors il en doit en aller de même pour ses alliés.

Selon des données récentes, les droits des artistes à s'exprimer librement sont de plus en plus menacés dans le monde entier. Quelles sont les principales menaces pour la liberté artistique et que peut faire l'UNESCO? 

Nous vivons des temps sombres pour la liberté d'expression. D'une part, certains Etats deviennent de plus en plus répressifs, limitant les libertés, emprisonnant les écrivains, les artistes et les militants qui contestent leur pouvoir. D'autre part, il existe des mouvements religieux ou politiques radicaux, qui cherchent à étouffer les formes d’art qu'ils rejettent comme offensants. Les cas les plus visibles sont souvent des mouvements islamistes radicaux, mais il y a aussi des mouvements ultra-nationalistes et suprématistes blancs qui croissent à travers l'Europe et au-delà, qui tentent de faire taire les expressions de la diversité. Dans certaines régions, l'une des menaces les plus fortes sur les expressions artistiques provient des grandes corporations économiques, en particulier lorsque l'Etat est politiquement et économiquement faible.

Un autre aspect est beaucoup plus nébuleux, et c'est le risque d'autocensure. Comment pouvons-nous savoir combien d'artistes ont changé de thématique parce qu'ils craignaient d'aborder des sujets jugés trop sensibles? Comment pouvons-nous savoir combien de personnes voudraient s'exprimer, mais ont peur des répercussions sur leur famille et leur entourage, en particulier les femmes et les filles?

Comme l'indique la Convention de l'UNESCO de 2005, la diversité culturelle est une caractéristique déterminante de notre humanité et fait partie de notre patrimoine commun. Les chansons, les peintures et les poèmes qui sont aujourd’hui interdits sont aussi des éléments précieux du patrimoine futur de l'humanité. Nous devons protéger l'art et ceux qui le produisent. 

La liberté de circulation et l'accès aux marchés internationaux sont essentiels pour toute carrière artistique. Quels sont les plus grands défis que vous rencontrez à cet égard en tant que productrice et réalisatrice de films?

Malgré les principes de la Convention de 2005, la mobilité des artistes, en particulier ceux du Sud, n'a guère amélioré. Les pays sont devenus de plus en plus méfiants envers les étrangers dans un contexte de xénophobie montante. Les demandes de visas sont devenues très complexes, et c'est devenu un véritable problème pour un artiste qui essaye d'organiser une tournée internationale. Chaque fois qu'un interprète est empêché de voyager, nous sommes privés d’un relai artistique. 

Nous vivons dans un monde très divisé, où l'isolationnisme devient de plus en plus courant, où les gens se barricadent derrière des frontières et dans des politiques identitaires qui divisent. Nous devons tous entendre parler de personnes qui sont différentes de nous, afin que nous puissions entendre et voir ce qu'ils nous disent, et apprendre d'eux. C'est à travers l'art et les histoires que nous pouvons voir nos similitudes et nos différences, et ce qui nous rend humains. Dans un monde qui semble être nourri de divisions, entrer en contact avec notre humanité partagée n'a jamais été aussi important. 

 Le Twitter de Deeyah : https://twitter.com/Deeyah_Khan