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Histoire générale de l'Afrique

A propos du Projet

L’UNESCO a lancé en 1964 l’élaboration de l’Histoire générale de l’Afrique pour remédier à l’ignorance généralisée sur le passé de l’Afrique. Pour relever ce défi qui consistait à reconstruire une histoire de l’Afrique libérée des préjugés raciaux hérités de la traite négrière et de la colonisation et favoriser une perspective africaine, l’UNESCO a fait appel aux plus grands spécialistes africains et internationaux de l’époque. L’élaboration des huit volumes de l’Histoire générale de l’Afrique a mobilisé plus de 230 historiens et autres spécialistes pendant plus de 35 années.

L’Histoire générale de l’Afrique est une œuvre pionnière, à ce jour inégalée dans son ambition de couvrir l’histoire de la totalité du continent africain, depuis l’apparition de l’homme jusqu’au enjeux contemporains auxquels font face les Africains et leurs Diasporas dans le monde. C’est une Histoire qui ne laisse plus dans l’ombre la période précoloniale et qui insère profondément le destin de l’Afrique dans celui de l’humanité en mettant en évidence les relations avec les autres continents et la contribution des cultures africaines au progrès général de l’humanité.

La collection complète est publiée en huit volumes. Les chapitres des différents volumes sont abondamment illustrés de cartes, figures, chiffres et diagrammes et de sélection de photographies en noir et blanc. Les textes sont, pour la plupart, complétement annotés et sont tous complétés par une importante bibliographie et un index.

Ces dernières années, l'UNESCO a entrepris la préparation et la rédaction de trois nouveaux volumes de la HGA (volumes IX, X et XI).

L'Afrique globale : un concept innovant

Jusqu’à présent, l'Afrique et ses Diasporas ont souvent été présentées comme des groupes distincts séparés par des océans qui n’ont eu que des contacts sporadiques durant des brefs moments historiques. Les rédacteurs des nouveaux volumes de l’Histoire générale de l’Afrique ont voulu rompre avec cette perspective binaire et réductrice des relations entre l’Afrique et ses diasporas.

En introduisant le concept d’Afrique globale (Global Africa), le comité scientifique international a souhaité proposer une relecture innovante de ces liens. Ce concept permet en effet de comprendre l’histoire des relations entre Africains et personnes d’ascendance africaine comme un processus articulé et continu, fait de circulation de personnes, de connaissances, de savoir-faire, de productions culturelles et dont la matrice est l’héritage africain.

Ce concept permet de dépasser la question de la race et met l’accent sur la présence multiforme de l’Afrique dans les différentes régions du monde et la diversité de ses influences sur les autres cultures. Ainsi, sur le plan géographique, la présence africaine est envisagée, non plus simplement avec le prisme du monde atlantique (Europe, Amériques et Caraïbes) mais de manière véritablement globalisée avec la prise en compte des diasporas de l’Océan indien, du Proche et Moyen Orient et de l’Asie.  

Sur le plan historique, cette présence est pensée sur le temps long depuis les temps anciens, pour illustrer les différentes vagues de « sorties » de l’Afrique (explorations et expansions africaines hors du continent, déportation massive des Africains dans différentes régions du monde par la traite, déplacements occasionnés par la colonisation, migrations postcoloniales, etc.). Au-delà de son utilité pour rendre compte de cette diversité des trajectoires et de la continuité des relations, le concept d’Afrique globale permet aussi de mieux comprendre les aspirations des nouvelles générations en Afrique et dans la Diaspora pour contribuer à la renaissance africaine et à la construction d’un panafricanisme du XXIe siècle.

Voir également

 

La collection

Trois nouveaux volumes : IX - X - XI

Afin de mettre à jour et de compléter la collection, l’UNESCO s’est engagée dans l’élaboration de trois nouveaux volumes de l’HGA. Ce travail entend mettre à jour la collection au regard des derniers développements sociaux, politiques, archéologiques, entre autres, survenus sur le continent (Volume IX) ; cartographier et analyser les différentes Diasporas africaines et leurs apports aux sociétés modernes ainsi qu’à l’émancipation et au développement de l’Afrique (Volume X) ; et, contribuer à l’analyse des nouveaux défis auxquels l’Afrique et ses Diasporas sont aujourd’hui confrontés ainsi que les nouvelles opportunités qui s’offrent à elles (Volume XI).

L’élaboration de ces trois nouveaux volumes constitue une production scientifique essentielle de l’UNESCO à une meilleure connaissance de l’histoire et de l’historiographie africaine. A cet égard, elle représente une contribution importante de l’Organisation à la Décennie internationale des personnes d’ascendance africaine (2015-2024) proclamée par l’Assemblée Générale des Nations Unies. Elle répond également aux initiatives prises par un certain nombre de gouvernements latino-américains et caribéens pour valoriser et promouvoir leurs héritages africains.

Volume XI

Ce volume traite des enjeux contemporains pour l’Afrique et ses Diasporas dans le monde. Il présente ainsi une perspective critique, du point de vue de l’Afrique globale, présentant celle-ci comme un acteur en pleine transformation. La place des femmes, le rôle de la jeunesse, la créativité, la production de la connaissance, le mutations politiques, sont autant de thématiques centrale pour le futur de l’Afrique et de ses Diasporas et qui constituent le cœur même de l’analyse de ce volume.

La première section, forum épistémologique, tente de saisir l’espace élastique dessiné par le concept de l’Afrique globale.

La deuxième section se focalise sur la situation actuelle des Africains mondialisés, sur le continent et au-delà de ses frontières physiques.

La troisième section est centrée sur l'Afrique en mouvement et la manière dont elle prend part dans les enjeux du monde contemporain.

Volume X

Ce volume permet d’observer de manière critique la dynamique des relations entre l’Afrique et ses diasporas, les mouvements entre l’Afrique et le reste du monde, et la manière dont l’Afrique se connecte avec le reste du monde. Il place au centre de sa perspective le concept innovant de l’Afrique globale. Débordant le simple cadre atlantique, les contributions s’appuient sur de nouvelles épistémologies et pratiques historiographiques comme l’étude des biographies pour comprendre, de l’intérieur, l’histoire des Diasporas.

La première section aborde les contextes historiques dans lesquels le concept de race a vu le jour afin de comprendre comment les Africains et les Afro-descendants se perçoivent et se réfèrent à eux-mêmes et aux autres.

La deuxième section, une cartographie de la diaspora africaine, examine trois aspects basés sur la géographie de la diaspora. Où qu’il se trouve, l’esclavage africain a été marqué par la lutte pour la liberté. Cette section décrit également les identités culturelles et la manière dont elles ont été recréées dans les diasporas et les systèmes de connaissances technologiques des Africains.

La dernière section du livre aborde les itinéraires de vie et les biographies des Africains. Ces biographies d'hommes et de femmes constituent certainement la vision la plus humanisée et la plus représentative de la diaspora.

Volume IX

Ce volume a pour objet de faire une mise à jour des connaissances des volumes précédents de l’Histoire générale de l’Afrique au regard des nouvelles évolutions intervenues dans la recherche. Questionnant les pratiques et les postures théoriques de l’écriture de l’histoire de l’Afrique, cette publication ambitionne de redonner un nouveau regard sur le temps long de l’Afrique, en introduisant de nouvelle catégorie comme celui d’Histoire initiale.      

La première section explore les fondements épistémologiques, méthodologiques et théoriques de l'écriture de l'histoire de l'Afrique et des personnes d'ascendance africaine au XXIe siècle.

La deuxième section passe en revue le contenu des huit premiers volumes publiés de l'Histoire générale de l'Afrique.

La troisième section traite de la mise à jour de l'histoire initiale - anciennement connue sous le nom de préhistoire - du continent.

Enfin, la quatrième section explore les nouveaux développements en matière d’études historiques (développements sociaux, économiques et politiques intervenus à l’échelle du continent) au cours des 2000 dernières années.

Volume VIII - L'Afrique depuis 1935

Le dernier volume de la Série des huit premiers volumes de l'Histoire générale de l'Afrique de l'UNESCO étudie la période qui s’étend de 1935 à nos jours. Il retrace l’évolution politique, économique et culturelle du continent à mesure qu’il se libère peu à peu du joug colonial.

Pour l'Afrique, c’est l’année 1935 qui marque le début de la Seconde Guerre mondiale, avec l'invasion de l'Éthiopie par Mussolini. Le conflit mondial domine la première partie de ce volume, qui décrit les conséquences de la crise dans la Corne de l'Afrique, en Afrique du Nord et dans les autres régions sous la domination des puissances européennes. Les trois chapitres suivants traitent des luttes menées à l’échelle du continent pour la souveraineté politique, de 1945 à l'indépendance, du sous-développement et de la lutte pour l'indépendance économique et, enfin, de l'évolution des structures et des valeurs politiques liée à l’édification des États nationaux.

La cinquième partie traite des changements socioculturels intervenus depuis 1935, en ce qui concerne la religion, la littérature, la langue, la philosophie, la science ou encore l'éducation. Les deux dernières parties traitent de l'émergence du panafricanisme et du rôle de l'Afrique indépendante dans les affaires mondiales. Tout en reconnaissant que c’est paradoxalement à l'impérialisme européen que l’on doit l’éveil de la conscience africaine, le volume met en évidence les interactions vitales et de plus en plus étroites entre l'Afrique et le reste du monde.

Disponible en français, anglais, arabe, et portugais

Volume VII - L'Afrique sous domination coloniale 1880-1935

Le volume VII examine la période de partage, de conquête et d'occupation coloniale depuis le début de la « mainmise européenne sur l'Afrique » jusqu’à l'invasion de l'Éthiopie par l’État fasciste italien en 1935. Tout au long du volume, l’accent est mis sur les réponses apportées par les Africains eux-mêmes au défi du colonialisme.

Les deux premiers chapitres se penchent sur les attitudes des Africains et leur degré de préparation face au phénomène colonial, et sur l’historique des ambitions impériales européennes. Les sept chapitres suivants examinent les initiatives et les réactions africaines face à la partition et à la conquête jusqu'à la Première Guerre mondiale. Une présentation générale est suivie d’analyses plus détaillées région par région.

Les chapitres 13 à 21 étudient l'impact économique et social des systèmes coloniaux en Afrique de 1919 à 1935, le fonctionnement de l'économie coloniale dans les anciennes zones françaises, belges, portugaises et britanniques et en Afrique du Nord, l'émergence de nouvelles structures sociales, l’évolution démographique et enfin le rôle de la religion et des arts en Afrique pendant la période coloniale. La dernière section retrace la croissance des mouvements anticolonialistes, l’affirmation du nationalisme politique africain et l'interaction entre les africains du sud du Sahara et les personnes d’ascendance africaine du « Nouveau Monde ».. Le Libéria et l'Éthiopie font l’objet de chapitres distincts.

Disponible en français, anglais, arabe, espagnol et portugais

Version abrégée disponible en français, anglais et swahili

Volume VI - L'Afrique au XIXe siècle jusque vers les années 1880

Le volume VI couvre l'histoire de l'Afrique depuis le début du XIXe siècle jusqu’à la mainmise des puissances coloniales européennes sur le continent à partir de 1880.

En dépit de l’affirmation croissante de la présence commerciale, religieuse et politique européenne pendant cette période, les influences extérieures n’ont pas eu d’impact direct sur la plupart des sociétés africaines, où l’on assiste à une série de tentatives culturellement distinctes de modernisation, d’élargissement et de développement des structures existantes. Deux séquences d’événements déterminantes et qui ne doivent pratiquement rien aux influences étrangères - le Mfecane en Afrique australe, avec ses répercussions en Afrique centrale et orientale, et les mouvements des réformateurs musulmans en Afrique de l'Ouest - figurent en bonne place dans huit des chapitres de ce volume.

Le livre s'ouvre sur quatre chapitres thématiques consacrés aux principales forces à l'œuvre dans la société africaine au début du siècle, à l'évolution du rôle de l'Afrique dans l'économie mondiale, aux nouvelles tendances et processus à l’œuvre et aux conséquences de l'abolition de la traite négrière. Ils sont suivis de vingt-trois chapitres consacrés à l’évolution de la situation dans les différentes régions. En conclusion, deux autres chapitres se penchent sur la diaspora africaine et dressent le bilan du développement politique, économique et culturel du continent à la veille de la conquête européenne.

Disponible en français, anglais, arabe, et portugais

Version abrégée disponible en français, anglais et