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30e Session de l'Assemblée de la COI

Conférences commémoratives

La série de conférences commémoratives Anton Bruun est dédiée à la mémoire du célèbre océanographe danois et premier président de la Commission océanographique intergouvernementale (COI) de l'UNESCO, Dr Anton Frederick Bruun. Les Conférences commémoratives Anton Bruun ont été établies conformément à la résolution 19 de la 6e Session de l'Assemblée de la COI (1970), selon laquelle la Commission a proposé que les développements scientifiques les plus importants entre les sessions de l'Assemblée soient partagés par des intervenants dans les domaines des études de la croûte terrestre, de l'océanographie physique et chimique, de la météorologie et de la biologie marine.

La série de conférences commémoratives N.K. Panikkar est dédiée à la mémoire du célèbre océanographe indien, Dr N.K. Panikkar. Suite à une proposition de la délégation allemande lors de la 18e Session de l'Assemblée de la COI (1995), avec l'appui de la délégation indienne, les États membres ont décidé d'organiser une conférence à la mémoire du Dr Panikkar lors de chaque assemblée de la COI, mettant l'accent sur le renforcement des capacités en matière de sciences marines aux niveaux régional et national.

 

Résumé

Les océans du monde renferment une incroyable diversité de vie qui constitue une source abondante d’oxygène et d’aliments, ainsi qu’un puits de CO2. Le phytoplancton océanique est la principale source de carbone organique dans l'océan. Ils consomment environ 50 gigatonnes de CO2 et produisent environ 40% de l'oxygène mondial chaque année. Au cours des derniers milliards d'années, des plantes, principalement du phytoplancton, ont éliminé environ 99% du CO2 de l'atmosphère et l'ont remplacé par de l'oxygène. L'augmentation exponentielle de l'homme a mis ces processus naturels sous tension à cause des impacts croissants de la pollution et de la surexploitation des ressources.

Nos prédictions sur l'état futur de nos océans proviennent principalement de modèles. Ces modèles prédisent un déclin du phytoplancton dû à des océans plus chauds, plus acides, de plus en plus stratifiés et contenant moins de nutriments dans la zone euphotique. Il existe de plus en plus de preuves de laboratoire concernant l'ampleur des risques pour le phytoplancton, associés aux changements de température, de lumière, de nutriments, de pH et de CO2. Un bref résumé montre que ces facteurs pourraient réduire énormément l'abondance et de la biodiversité du phytoplancton. Bien que les études de laboratoire fournissent une base solide pour prédire l'avenir du phytoplancton, les interactions complexes de nombreux facteurs variables dans le temps et dans l'espace rendent difficile une extrapolation fiable. Une méthode plus fiable de prédiction de l'avenir peut venir de l'examen du passé. La conférence présentera des exemples de changements régionaux et mondiaux du phytoplancton dont certains qui s’avèrent complexes et semblent être déterminés par des facteurs mal représentés dans nos modèles globaux.

À l'échelle régionale, la force croissante des courants des gyres centrales océaniques semble être à l'origine de la translocation des populations de phytoplancton. Un courant fort en Australie orientale a déplacé des populations de phytoplancton et certains aspects de leur environnement de prédilection, des milliers de kilomètres sur plusieurs décennies. Certaines de ces espèces transférées ont complètement dominé leurs nouveaux emplacements. Dans la mer de Tasman, les changements de stratification ont également entraîné une nouvelle prolifération de phytoplancton à l’automne. L'évolution des régimes de précipitations entraîne des changements dans les communautés de phytoplancton dans les estuaires et nos mers côtières. Le séchage à long terme, ou sécheresse, réduit les éléments nutritifs dans l’océan à des milliers de kilomètres de leurs apports fluviaux. Les impacts de ces changements sur les niveaux trophiques supérieurs ne sont pas connus.

Les satellites mesurant la couleur des océans fournissent une image magnifique de la biomasse mondiale du phytoplancton. Ils nous disent qu'au cours des 20 dernières années, 57% des océans ont accusé un déclin du phytoplancton, principalement dans les gyres centrales. Dans le même temps, cependant, seulement dans 10% de l'océan nous voyons du réchauffement et du déclin du phytoplancton, tandis que dans 22% nous voyons à la fois du réchauffement et de l’augmentation du phytoplancton. Par conséquent, la température ne suffit pas à prédire l'écologie du phytoplancton. Les meilleures données mondiales permettant de comprendre les mécanismes et les impacts sur les taxons proviennent de la série chronologique ~ 350 à long terme élaborée laborieusement dans le cadre du groupe de travail IGMETS de la COI-UNESCO. Ils montrent également que les impacts climatiques sur le phytoplancton sont souvent différents de nos prévisions. Par exemple, la série chronologique indique qu'il y a eu des changements importants à long terme dans les taxons de phytoplancton avec une augmentation du nombre de diatomées et une diminution des dinoflagellés. Ces observations contrastent fortement avec les prédictions du modèle.

La dichotomie existante entre modèles et observations suggère fortement que les deux sont nécessaires pour gérer correctement nos ressources marines dans un monde en mutation. L'adage «tu ne peux pas gérer ce que tu ne peux pas mesurer» est très applicable.

Biographie

Peter Thompson est diplômé du département d'océanographie de l'Université de British Columbia (Canada). Il a mené des recherches pour le ministère des Pêches et des Océans (Canada), l'Université de Tasmanie (Australie) et le Commonwealth Scientific Industrial Research Organization (CSIRO, Australie). Il a participé à plusieurs groupes de travail du SCOR et de la Commission océanographique intergouvernementale (COI) de l'UNESCO et apprécie beaucoup la coordination mondiale des sciences océaniques assurée par l'ONU et l'UNESCO à travers la COI.

Peter a étudié pendant plusiers années le mode de vie et la croissance du phytoplancton en laboratoire, dans les estuaires et les océans. Il a mené à bien de nombreuses campagnes sur le terrain, dont environ 20 voyages de recherche océanique dans les océans Pacifique et Indien. Il a servi le gouvernement australien en tant qu'expert en matière d'immersion en mer et a donné des conseils sur la création d'aires marines protégées nationales et internationales. Peter a publié environ 120 articles scientifiques. Sa passion scientifique actuelle consiste à utiliser les données chronologiques pour comprendre les effets des changements environnementaux sur l'écologie du phytoplancton afin de pouvoir ainsi mieux soutenir l'utilisation durable de nos océans.

Résumé

L’Association des sciences de la mer dans l’océan Indien occidental (WIOMSA) a été créée en 1993 en tant qu’organisation professionnelle professionnelle à but non lucratif et régionale. Vers une utilisation durable et la conservation des ressources marines, WIOMSA se consacre à la promotion du développement éducatif, scientifique et technologique de tous les aspects des sciences de la mer dans la région de l’Océan Indien occidental (WIO), comprenant 10 pays: Somalie, Kenya, Tanzanie, Mozambique, Afrique du Sud, Comores, Madagascar, Seychelles, Maurice, Réunion (France).

Le développement des capacités dans le domaine des sciences de la mer dans la région remonte à la période d’avant 1970, où il existait peu d’instituts de recherche impliqués dans les programmes de recherche nationaux et régionaux. Il y avait peu de scientifiques de la mer et la majorité d'entre eux étaient des biologistes de la pêche. Parmi les instituts de recherche, il y avait également une absence de mécanismes d'établissement des priorités de recherche. Il y avait une faible diffusion et communication des résultats de la recherche. La collaboration en matière de recherche entre scientifiques était limitée et les liens avec les principaux problèmes de gestion étaient sporadiques.

Plusieurs programmes de subventions de recherche ont été lancés entre 1990 et 2000 pour répondre aux besoins prioritaires de la région et des universités nationales qui commençaient à offrir des programmes de maîtrise et de doctorat axés sur les écosystèmes marins et côtiers. Plusieurs programmes de recherche compétitifs ont été lancés, la collaboration régionale s'est accrue et la production scientifique de la région a augmenté.

Entre 2000 et 2018, on a commencé à regrouper les connaissances issues des publications dans des rapports et programmes régionaux susceptibles de faire passer la science au-delà des publications scientifiques, au niveau des décideurs. Les scientifiques s’efforcent de mieux répondre aux besoins de la société. Il existe également un dialogue plus approfondi sur la manière d'influencer les décideurs pour la protection et la conservation des habitats marins critiques dans le cadre des initiatives de développement national.

Un dialogue efficace entre science et politique dépend d'un certain nombre de facteurs, notamment une capacité appropriée de mise en œuvre de la recherche transdisciplinaire; des mécanismes pour coordonner les contributions de la communauté scientifique et des organisations d’interface afin de favoriser les liens et la communication entre la recherche scientifique et les décideurs.

La conférence mettra en lumière le parcours de l’Association WIOMSA (Western Indian Ocean Marine Science Association) depuis sa création et les partenariats qui ont conduit au développement et à la croissance du dialogue scientifique dans la région.

Biography

Dr Uku est chercheur principal et coordonnatrice de la recherche à l'Institut de recherche marine et de la pêche du Kenya (KMFRI). Elle est titulaire d'un doctorat en physiologie des plantes de l'université de Stockholm et d'une maîtrise en biologie de la conservation de l'université de Nairobi.

Elle est actuellement présidente de l'Association WIOMSA (Western Indian Ocean Marine Science Association).

Elle a dirigé une initiative axée sur le Réseau pour les femmes dans les sciences de la mer (WIMS), qui aborde depuis 2018 les problèmes d’égalité des genres auxquels sont confrontées les femmes scientifiques de la mer dans la région. Elle a aussi mis en place un réseau dédié aux jeunes scientifiques l’Association afin de leur fournir un encadrement et une orientation pour le développement de carrière dans les domaines de la recherche marine et côtière.

Dr Uku copréside le comité de rédaction du Rapport mondial sur les sciences de la mer 2020 - qui, conformément à la conférence du président Panikkar - se concentre désormais sur le renforcement des capacités nationales et régionales dans ce domaine.

Récemment, elle a également coordonné le projet de développement côtier du Kenya, financé par la Banque mondiale.

Ses travaux portent sur le renforcement de la recherche, la mobilisation de ressources et la promotion des liens entre scientifiques et décideurs, ainsi que sur la sensibilisation aux problèmes de la mer dans la région de l'océan Indien occidental.

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