La Caraïbe teste son système d’alerte au tsunami

13 Mars 2018

Les pays côtiers de la mer des Caraïbes organisent le 15 mars un exercice visant à évaluer et actualiser leurs plans de réponse aux tsunamis.

Baptisé Caribe Wave 18, cet exercice mettra à l’épreuve le Système d’alerte rapide aux tsunamis et aux autres risques côtiers de la région, mis en place en 2005 sous l’égide de la Commission océanographique intergouvernementale de l’UNESCO. Il sera l’occasion de tester l’efficacité des dispositifs d’alerte pour les acteurs chargés de la gestion des situations d’urgence dans la région.

L’exercice consiste en un triple scénario : l’arrivée d’un tsunami provoqué par un tremblement de terre de forte magnitude au large des côtes des Petites Antilles méridionales, un autre au large des côtes de la Colombie et un dernier à l’Ouest de Porto Rico. Des messages fictifs seront émis par le Centre d’alerte aux tsunamis dans le Pacifique (PTWC) et envoyés aux 47 pays et territoires participants.

Fort du succès des éditions précédentes, qui ont mobilisé en 2016 et 2017 respectivement 330 000 et 740 000 participants, cet exercice rassemblera des représentants des structures nationales d’alerte, des services de secours d’urgence, des bureaux de prévision météorologique, des garde-côtes, des élèves, des étudiants ou encore des représentants d’établissements hôteliers.

Au cours des cinq derniers siècles, 75 tsunamis ont eu lieu dans les Caraïbes, soient près de 10% du total mondial de tsunamis océaniques pour la période. Qu’ils soient générés par un tremblement de terre, un glissement de terrain ou d’origine volcanique, les tsunamis ont fait plus de 3 500 morts dans la région depuis le milieu du 19e siècle (Source : National Oceanic and Atmospheric Administration). Par ailleurs, l’explosion démographique et l’afflux de touristes dans les zones littorales ces dernières décennies ont fragilisé la région.

Créé en 2005 sous l’égide de la Commission océanographique intergouvernementale, le Groupe intergouvernemental de coordination du Système d’alerte rapide aux tsunamis et aux autres risques côtiers pour la mer des Caraïbes et les régions adjacentes (GIC/CARIBE-EWS) aide les Etats membres à mettre en place des systèmes d’alerte aux tsunamis.

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Contact : Agnès Bardon, Division de l’information du public de l’UNESCO. Tel :+33 (0) 1 45 68 17 64,a.bardon@unesco.org

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