Interview

Les esprits du changement sont la clé de l'écologisation de l'UNESCO

25/09/2020

Miriam Tereick est coordinatrice de la durabilité environnementale au sein du secteur Administration et Management (ADM) de l'UNESCO. Ce poste, récemment créé, permet à Miriam de coordonner l'amélioration du statut environnemental de l'UNESCO dans le cadre du système de gestion de l'environnement (SGE) de l'Organisation. Cela implique l'initiation et la coordination du changement dans tous les domaines, la communication et l'engagement du personnel, ainsi que la collaboration avec d'autres agences des Nations Unies par le biais de divers groupes de travail inter-agences, d'évaluations par les pairs et des procédures d'harmonisation et d'échange de bonnes pratiques - comme  l'initiative « Greening the Blue ».

Quand il y a une volonté, il y a un moyen

L'impulsion de cette nouvelle initiative environnementale au sein de l'UNESCO a été donnée à la fois par la Directrice générale, les États membres et le Secteur ADM, ainsi que de nombreux membres du personnel de l'UNESCO. Aussi, l'engagement mondial des jeunes a eu un impact majeur sur les mentalités ; le mouvement « Fridays for Future »  (Vendredis du futur) et la détermination de Greta Thunberg ont attiré l'attention du monde entier et ont contribué à réaliser l’importance de la durabilité environnementale à l'UNESCO.

« Ce qui est formidable, c'est qu'il y a maintenant la volonté d'agir. Et il est essentiel de saisir cette dynamique pour intégrer systématiquement la durabilité environnementale au sein de l'Organisation, et créer un véritable changement », déclare Miriam.

Elle estime qu'à ce stade, l'UNESCO est à peu près à mi-chemin en termes de la mise en œuvre du système de gestion environnemental, la majeure partie du travail a été réalisée, toutefois une plus grande intégration est en cours au Siège et au sein des Bureaux hors Siège, ainsi que les programmes déployés.

L'écologisation de l'UNESCO sera un processus continu et sans terme au sens strict du terme. Ce qui est important, c'est de disposer des ingrédients clés du changement : la volonté et les personnes pour le soutenir

Miriam Tereick

En tant que coordinatrice, Miriam coordonne et pilote des initiatives, mais affirme que c’est un processus de collaboration impliquant le personnel de toute l’Organisation qui permet à ces initiatives de trouver leur place. En ce sens, l'équipe qui travaille sur la durabilité environnementale à l'UNESCO est en réalité très importante.

« Je peux initier et conseiller, mais la mise en œuvre nécessite la participation active des collègues et des services respectifs. Par exemple, au Siège, la section des bâtiments est essentielle pour tous les changements qui concernent les installations, comme le parking à vélos, l'efficacité énergétique ou encore la gestion des déchets. La politique de voyage doit être revue en collaboration avec le responsable des voyages, et les achats durables ne peuvent être abordés qu'en collaboration avec le responsable des achats, etc. » explique-t-elle.

L'UNESCO est prête pour un changement audacieux

Pour être en accord avec la Stratégie de gestion de la durabilité environnementale des Nations Unies 2020-2030 et les objectifs de l'Accord de Paris, l'UNESCO devra réduire de manière drastique ses émissions de gaz à effet de serre dans les années à venir. Cela peut se faire, par exemple, par des mesures d'efficacité énergétique ainsi que par le passage à des sources d'énergie renouvelables. En fin de compte, le domaine clé qui doit être abordé est celui des voyages, qui représentent 45 % des émissions de l'UNESCO.

« Ce sera un processus à plus long terme qui nécessitera un changement de mentalité important. Les restrictions liées au COVID-19 ont donné au personnel un avant-goût de ce que cela pourrait impliquer, comme la réduction des réunions en face à face inutiles, et l'adoption de la transformation numérique de l'UNESCO. Si les émissions de l'UNESCO peuvent être compensées en 2019, l'UNESCO aura été « neutre en carbone », mais l'achat de crédits de compensation n'est pas une excuse pour l'autosatisfaction. Ce qui est vital, c'est l'engagement du personnel dans le processus et l'appropriation des mesures futures », explique Miriam.

« Parallèlement à l'engagement du personnel, l'autre étape clé » a-t-elle répété « est l'intégration de la durabilité environnementale. Dans ce domaine, le soutien des États membres est fondamental pour maintenir la dynamique du changement, notamment en termes d'intégration de la durabilité, d'allocation du budget et de mise en œuvre effective des différentes initiatives - même celles aussi simples que de ne pas fournir de bouteilles d'eau individuelles lors des réunions. »

Placer la durabilité en tête de l'ordre du jour

La principale victoire est que ces questions figurent désormais dans l'agenda.

« Elles sont considérées comme prioritaires par la Directrice générale et soutenues par les États membres, et les résultats de la récente enquête réalisée auprès du personnel indiquent son très fort soutien. Bien que le COVID-19 ait été dans une certaine mesure un obstacle à une participation soutenue, de nombreux membres du personnel suivent les articles internes de l'initiative, et il y a beaucoup d'intérêt porté au potager ! », explique Miriam.

Un succès clé qui mérite d'être mentionné – au-delà de l'attente que l'UNESCO puisse revendiquer la neutralité climatique pour la première fois en 2019 – est que cette année, tous les bureaux de l'UNESCO et les instituts de catégorie 1 dans le monde ont communiqué leurs données pour l'inventaire environnemental annuel des Nations unies dans toutes les catégories (voyages/transports, consommation d'énergie, utilisation de l'eau et gestion des déchets). Ce niveau d'engagement est vital pour le succès continu de la transformation écologique de l'UNESCO : la collecte de données complètes et la capacité de mesurer sont des conditions préalables à la réduction des émissions.

La situation liée au COVID-19 a fixé certaines limites aux progrès

Cette dépendance à l'égard de mesures adéquates révèle certains défis : la consommation d'eau et d'énergie, par exemple, nécessitera un audit intensif afin que l'empreinte de l'UNESCO puisse être mesurée de manière plus complète.

« Un problème est qu’en raison des circonstances entourant COVID-19, nous ne pourrons pas obtenir une mesure précise de nos progrès en comparant 2020 à 2019, que nous avions fixé comme référence. Nous devrons sans doute comparer 2019 avec 2021 », Miriam décrit la situation.

Un autre problème est celui du budget. La nouvelle taxe institutionnelle sur le carbone générera bientôt des revenus, mais pour que la transformation verte soit crédible et viable à long terme, un budget spécifique est nécessaire. Cela pourrait inclure, de manière réaliste, des fonds provenant des États membres qui soutiennent la direction que prend la transformation, mais en fin de compte, selon Miriam, la durabilité environnementale devrait être intégrée au budget ordinaire de l'UNESCO.

Un changement de mentalité conduit à un changement de culture

Si le budget est souvent la première préoccupation pour ce genre de projets, dans ce cas, la question principale est celle de la transformation de la culture. Selon Miriam, le plus grand défi est le changement de mentalité - faire participer tout le monde et en faire un engagement à long terme.

« La plupart des gens se soucient des problèmes en question, mais se rebellent lorsqu'ils doivent modifier leurs comportements. En ce sens, la transformation doit venir des deux côtés - le personnel et la direction - et bien que la prise de conscience existe maintenant, il faudra un certain temps pour la faire passer », pense Miriam.

Les circonstances liées COVID-19 ont été à la fois un problème et une opportunité pour ce processus.  Si l'on a constaté une augmentation, par exemple, de l'utilisation de produits à usage unique, on a également constaté une réduction des impressions et une augmentation des réunions en ligne qui remplacent les réunions en face à face qui dépendent des déplacements.

« En conséquence », dit Miriam « les gens commencent à comprendre quels types de comportements nuisibles à l'environnement pourraient être inutiles. »

Pourquoi ce changement est-il si important pour l'UNESCO ?

« En fin de compte, une transformation écologique de l'UNESCO n'est pas un choix, mais une nécessité », dit Miriam, « parce que nous devons mettre en pratique ce que nous enseignons. »

L'UNESCO doit remodeler son comportement pour qu'il soit conforme aux valeurs qu'elle défend, ainsi qu'aux ressources et au soutien technique qu'elle fournit pour éduquer les autres aux pratiques du développement durable.  Dans ce sens, comme dans tant d'autres, l'UNESCO devrait être un exemple mondial de bonne pratique. Le mandat de l'organisation comporte une prérogative claire en ce qui concerne la durabilité environnementale et l'action en faveur du climat.

L'UNESCO doit s'engager de manière significative et peut commencer chez elle. Ce processus doit être poussé du haut vers le bas, et il doit être institutionnalisé. Je pense que nous sommes sur la bonne voie, mais si nous voulons que l'UNESCO devienne un leader dans l'action interne sur le climat, nous devons nous assurer que tout le monde est à bord, dans un effort conjoint à long terme.