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Lancement officiel de Jeunes en tant que Chercheurs : explorer l'impact de COVID-19

18/12/2020
03 - Good Health & Well Being
16 - Peace, Justice and Strong Institutions

Le programme Jeunes en tant que Chercheurs (YAR), organisé conjointement par l'UNESCO, l'Université nationale d'Irlande de Galway et l'Université d'État de Pennsylvanie, a été officiellement lancé le 4 décembre 2020. L'événement de lancement public a été marqué par des discours de hauts fonctionnaires de l'UNESCO, dont Gabriela Ramos, la sous-directrice générale du Secteur des sciences sociales et humaines, Mark Brennan et Pat Dolan, deux Chaires UNESCO, des représentants des organisations partenaires du programme YAR et l’acteur Cillian Murphy.

Si vous avez les mots, il y a toujours une chance que vous trouviez le chemin

L'initiative Jeunes en tant que Chercheurs en réponse à COVID-19, qui a été officiellement lancée, est la plus grande initiative menée par des jeunes en réponse à COVID-19 dans le monde. L'initiative a reçu plus de 6 000 candidats, pleins de jeunes enthousiastes qui ont vécu une année comme aucune autre et qui ont tous été touchés par la pandémie, voyant leurs espoirs et leurs projets d'avenir changer radicalement. Pourtant, malgré ce changement, de nombreux jeunes se sont levés pour proposer des solutions, et YAR célèbre cette résilience. En fait, ce qui était initialement considéré comme 10-12 groupes de recherche est maintenant devenu 37, composés d'équipes au niveau national, régional et mondial, avec environ 300 jeunes au total, et continue de s'agrandir.

Dans le cadre de ce programme, les jeunes chercheurs ont été invités à s'engager auprès des Nations unies, des universités et de la société civile, tout en collaborant avec des pairs partageant les mêmes idées et issus d'horizons aussi bien similaires que différents. En s'appuyant sur leurs capacités de recherche et leur expérience, les jeunes génèrent des connaissances sur la façon dont COVID-19 a affecté la vie des jeunes dans les domaines du bien-être, de l'apprentissage, de l'action menée par les jeunes, des droits de l'homme et de l'utilisation des technologies. YAR encourage les jeunes à faire face à la perception souvent trompeuse de la jeunesse comme étant "jeune" et "en bonne santé" : une réponse immunitaire à la pandémie.

Le programme YAR a été fondé par la Chaire UNESCO sur les enfants, les jeunes et l'engagement civique à l'Université nationale d'Irlande à Galway en 2014 et a été appliqué d'abord en Europe, puis en Amérique du Nord, en Afrique et en Asie, en coopération avec la Chaire UNESCO sur la communauté rurale, le leadership et le développement des jeunes à l'Université de Penn State. Aujourd'hui, le programme, avec l'aide de l'UNESCO et des chaires UNESCO ainsi que de partenaires, dont le PNUD, le HCDH, la Fondation Make a Difference Leadership, l'International Youth Media Summit et l'Université des sciences sociales et humaines du Vietnam, a fait son entrée sur la scène internationale.

Faits marquants du lancement

Le lancement de YAR a rassemblé plusieurs centaines de participants – dont des chercheurs, des affiliés de l'UNESCO et des Nations unies – sur Zoom et Facebook en direct. La sous-directrice générale du Secteur des sciences sociales et humaines, Gabriela Ramos, a notamment souligné que c'est un privilège de travailler avec les jeunes et a exprimé son soutien en expliquant, "le fait que nous ayons cette initiative reconnaît et célèbre la force et la résilience des jeunes et s'appuie sur la capacité de la jeune génération qui se lance dans la recherche. J'espère que nous obtiendrons d'excellents résultats et que nous travaillerons ensemble pour améliorer l'état du monde.”

L’acteur Cillian Murphy, qui parraine également le Centre de recherche de l'UNESCO sur l'enfance et la famille de l'Université nationale d'Irlande à Galway, a souligné que l'impact de Covid-19 explicitement sur les jeunes est incertain : « Nous ne connaissons pas encore l'effet [COVID-19] sur 40% de la population mondiale totale qui a moins de 24 ans. Il est donc vital que nous écoutions les voix des jeunes, et en particulier celles des jeunes qui vivent dans le stress pendant cette période ».

Mark Brennan, titulaire de la chaire UNESCO de l’Université d’État de Pennsylvanie, qui a pris la parole en son nom et au nom de son collègue Pat Dolan, titulaire de la chaire UNESCO de l'Université nationale d'Irlande de Galway, a développé ce point pour dire aux jeunes chercheurs : « Vous êtes à la tête du changement face à cette pandémie... mais ce n'est pas nouveau. C'est ce que les jeunes ont toujours fait. Vous êtes et avez toujours été la force motrice du changement social, du soutien mutuel et de la résilience face aux niveaux d'adversité les plus massifs ».

En ce qui concerne le YAR, il s'agit d'une initiative unique, novatrice et révolutionnaire de l'UNESCO - développée et mise en œuvre par, avec et pour les jeunes à chaque étape - qui vise à donner la voix, l'espace et le pouvoir aux jeunes pour façonner le #NextNormal - une meilleure Normale. Pour répéter les mots exprimés par Cillian Murphy au début du lancement, « écoutons ce que les jeunes ont à dire dans cette étude et écoutons et agissons en fonction des messages qu'ils nous transmettent ».

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