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L’UNESCO célèbre le pouvoir des langues maternelles pour bâtir la paix et la durabilité

19 Février 2018

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Rawpixel.com/Shutterstock.com

Toutes les deux semaines, une langue disparaît, emportant avec elle tout un patrimoine culturel et intellectuel.

À l’occasion de l’édition 2018 de la Journée internationale de la langue maternelle, célébrée chaque année le 21 février, l’UNESCO réaffirme son engagement en faveur de la diversité linguistique et invite ses États membres à célébrer la journée dans autant de langues que possible afin de rappeler que la diversité linguistique et le multilinguisme sont essentiels pour le développement durable.

Cette année, l’UNESCO commémore également le 70e anniversaire de la Déclaration universelle des droits de l’homme et son affirmation audacieuse selon laquelle nul ne peut faire l’objet d’une discrimination fondée sur la langue, et célèbre sa traduction dans plus de 500 langues différentes. Cette affirmation est appuyée par la Convention concernant la lutte contre la discrimination dans le domaine de l’enseignement (1960) qui interdit toute pratique discriminatoire dans l’enseignement, y compris la discrimination fondée sur la langue.

Dans son message pour cette journée, la Directrice générale de l'UNESCO Audrey Azoulay déclare : "Une langue est bien plus qu’un moyen de communication : c’est la condition même de notre humanité. En elle se sédimentent nos valeurs, nos croyances, notre identité. Grâce à elle se transmettent nos expériences, nos traditions et nos savoirs. La diversité des langues reflète la richesse irréductible de nos imaginaires et de nos modes de vie."

Depuis près de 20 ans, l’UNESCO célèbre la Journée internationale de la langue maternelle dans le but de préserver la diversité linguistique et de promouvoir un enseignement multilingue reposant sur la langue maternelle.

L’importance de la langue maternelle dans l’enseignement  

La diversité linguistique est de plus en plus menacée à mesure que des langues disparaissent. 40 % des habitants de la planète n’ont pas accès à un enseignement dans une langue qu’ils parlent ou qu’ils comprennent. Néanmoins, on constate des progrès dans le domaine de l’enseignement multilingue basé sur la langue maternelle, avec une prise de conscience croissante de son importance, en particulier pour les enfants d’âge préscolaire, et plus d’engagement en faveur de son développement dans la vie publique.

Les sociétés multilingues et multiculturelles existent à travers leurs langues, qui transmettent et préservent les savoirs et les cultures traditionnels de manière durable.

L’UNESCO utilise la Journée pour mettre l’accent sur la diversité linguistique et le multilinguisme en tant que partie intégrante du développement durable, en particulier pour atteindre les cibles 4.6 et 4.7 de l’Objectif de développement durable 4 (ODD 4) relatif à l’éducation.

Les ODD dépendent de la diversité linguistique et du multilinguisme comme contributions essentielles à l’éducation à la citoyenneté mondiale, ceux-ci favorisant les liens interculturels et de meilleures façons de vivre ensemble.

Lors de l’événement célébré au Siège de l’UNESCO, à Paris, un débat d’experts en langues se tiendra sur le thème « Nos langues, nos atouts », en collaboration avec l’Organisation internationale de la Francophonie. La Journée donnera lieu également à une présentation du Rapport mondial de suivi sur l’éducation, et à un débat sur le thème « Langue d’enseignement et alphabétisation en contextes multilingues ». Télécharger le programme

L’idée de célébrer une Journée internationale de la langue maternelle provient du Bangladesh. Elle a été approuvée à la Conférence générale de l’UNESCO en 1999 et a été observée dans le monde entier depuis 2000. Au Bangladesh, le 21 février marque l’anniversaire du jour où les Bangladais ont lutté pour la reconnaissance du bengali.