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Un programme du Guatemala en faveur de l’apprentissage interactif reçoit un prix de l’UNESCO

03/09/2021

Limitless Horizons Ixil (LHI) du Guatemala reçoit le Prix d’alphabétisation UNESCO-Roi Sejong 2021 pour son programme « Broadcasting Bilingual Stories: Promoting interactive literacy programming in rural Guatemala ».

Limitless Horizons Ixil est une organisation non gouvernementale qui œuvre depuis 2004 dans la lutte contre les disparités de genre et s’efforce d’améliorer les résultats scolaires à Chajul, au Guatemala. Conduits par un personnel autochtone local, les programmes de LHI comprennent la bibliothèque communautaire Saber Sin Límites (Connaissances illimitées), la première et la seule bibliothèque publique de Chajul.

Dans le cadre des activités de LHI, le programme « Broadcasting Bilingual Stories : Promoting interactive literacy programming in rural Guatemala » a pour but de favoriser l’alphabétisation par l’apprentissage à distance, à l’intention des jeunes Mayas Ixil susceptibles d’abandonner l’école à cause de la pandémie de COVID-19.

Mme Morrow indique que « l’inspiration est née d’un besoin clair à Chajul, où il n’y avait pas d’espace d’apprentissage en dehors des salles de classe structurées, pas de livres disponibles dans la communauté et aucune culture de l’alphabétisation ou de la lecture ». Aujourd’hui, la bibliothèque communautaire Saber Sin Límites compte environ 500 inscrits chaque année, offrant un environnement sûr propice à l’apprentissage, des programmes d’alphabétisation, un soutien scolaire et l’accès à plus de 10 000 livres.

« Lorsque la bibliothèque communautaire Saber Sin Límites a été fondée en 2010, la plupart des enfants de Chajul n’avaient jamais touché un livre. Aujourd’hui, nous voyons dans la communauté la première génération de lecteurs et d’apprenants enthousiastes qui élargissent leur monde par la lecture. Ils réussissent mieux dans leurs études et ont de meilleures perspectives d’emploi. Il y a même des enfants qui seront des lecteurs voraces et qui iront au moins jusqu’au lycée ». Mme Morrow décrit l’évolution inspirante et l’impact de l’alphabétisation sur les apprenants.

Mme Katie Morrow, Directrice exécutive et fondatrice de Limitless Horizons Ixil, indique que lorsque le premier cas de COVID-19 a été signalé au Guatemala en mars 2020, LHI a été contraint de fermer la bibliothèque. Comme les écoles ont aussi été fermées, les élèves se sont retrouvés sans ressources d’apprentissage ni livres, et avec peu ou pas de possibilités d’alphabétisation à leur disposition. Le programme à distance proposé par LHI répond à ces défis en offrant une programmation adaptée culturellement en espagnol et en ixil (la langue maya locale) par le truchement des stations de radio et de télévision locales. Le programme s’adresse à un public plus large qui va au-delà des inscrits à la bibliothèque de LHI, y compris les enfants, les jeunes et les adultes qui ne sont pas scolarisés, les filles et les jeunes femmes qui n’ont pas eu la possibilité de poursuivre leur éducation formelle, les familles de Chajul et des villages environnants.

La majorité des habitants de Chajul n’a pas accès à des ordinateurs et à Internet, d’où une sensibilisation limitée aux informations utiles et aux possibilités d’apprentissage. La pandémie a exacerbé cette disparité et c’est pourquoi Limitless Horizons Ixil a adapté la programmation de la bibliothèque pour y inclure la radio et la télévision comme supports de diffusion du contenu éducatif et d’alphabétisation, minimisant ainsi les pertes d’apprentissage pendant la crise de la COVID-19.

Outre la programmation à distance, les élèves ont aussi participé par le biais de clubs de lecture virtuels, avec l’achat de forfaits de données Internet pour les smartphones partagés des familles et grâce au programme de prêt de livres de Limitless Horizons Ixil.

Pour célébrer la Journée internationale de l’alphabétisation, Limitless Horizons Ixil transmet un message encourageant : « Nous voulons que les dirigeants du monde et des gouvernements sachent qu’en fournissant simplement aux jeunes apprenants des communautés vulnérables des ressources interactives de lecture et d’éducation, associées à un soutien, des conseils et des modèles, de petites transformations peuvent se produire, qui auront un impact catalyseur sur les générations à venir ».

Cette année, les Prix internationaux d’alphabétisation de l’UNESCO seront décernés à six programmes d’alphabétisation exceptionnels d’Afrique du Sud, de Côte d’Ivoire, d’Égypte, du Guatemala, d’Inde et du Mexique à l’occasion de la Journée internationale de l’alphabétisation. L’UNESCO organisera une conférence internationale en ligne de deux jours, les 8 et 9 septembre. Une session spéciale se tiendra le 9 septembre avec les lauréats des Prix 2021 pour mettre en évidence « l’apprentissage inclusif à distance et numérique ».

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