Press release

La réouverture des écoles ne peut plus attendre : déclaration de l’UNICEF et de l’UNESCO

12/07/2021

Déclaration de Henrietta Fore, Directrice générale de l’UNICEF, et Audrey Azoulay, Directrice générale de l’UNESCO 

Cela fait dix-huit mois que l’épidémie de COVID-19 a commencé et l’éducation de millions d’enfants continue d’être perturbée. À ce jour, des écoles primaires et secondaires sont fermées dans dix-neuf pays, et cette fermeture affecte plus de 156 millions d’élèves.

Cette situation ne peut pas durer. Les écoles devraient être les dernières à fermer et les premières à rouvrir.

Dans leurs efforts pour limiter la propagation du virus, les gouvernements ont trop souvent fait le choix de fermer les écoles et de les maintenir fermées pendant de longues périodes, même lorsque la situation épidémiologique ne le justifiait pas. Ces mesures ont souvent été mises en place dès le début de la crise, et non pas en dernier recours. Dans de nombreux cas, les écoles sont restées fermées alors que les bars et les restaurants ont pu ouvrir.

Il sera peut-être impossible d’empêcher l’impact inévitable que vont subir les enfants et les jeunes n’ayant pas pu aller à l’école. Qu’il s’agisse de perte d’apprentissage, de détresse psychologique, d’exposition à la violence et aux abus, de repas scolaires et vaccinations manqués ou d’absence de sociabilité, les conséquences pour les enfants se feront ressentir partout : dans leurs résultats scolaires, dans leur engagement sociétal et dans leur santé physique et mentale. D’autant que les plus touchés sont souvent des enfants provenant de milieux à faibles ressources, qui n’ont pas accès aux outils d’apprentissage à distance, ou de jeunes enfants, qui se trouvent à des stades de développement clés.

Les pertes pour les parents et les soignants sont tout aussi lourdes. Garder leurs enfants à la maison oblige des parents du monde entier à quitter leur emploi, surtout dans les pays où les politiques de congé familial sont inexistantes ou limitées.

C’est pourquoi la réouverture des écoles pour l’apprentissage en présentiel ne peut attendre.

Elle ne peut attendre que les cas de COVID-19 soient réduits à néant. Il est clairement établi que les écoles primaires et secondaires ne font pas partie des principaux lieux de propagation. Dans la plupart des cas, le risque de transmission du virus dans les écoles peut être géré par l’application de mesures sanitaires appropriées. La décision d’ouvrir ou de fermer des écoles doit être fondée sur l’analyse des risques et les considérations épidémiologiques dans les communautés où elles sont situées.

Elle ne peut pas attendre que tous les enseignants et les élèves soient vaccinés. Compte tenu de la pénurie mondiale de vaccins qui frappe les pays à revenu faible ou intermédiaire, la vaccination du personnel en première ligne face au virus et des personnes à risque restera une priorité. Toutes les écoles devraient offrir un apprentissage en présentiel dès que possible, sans en limiter l’accès, notamment en n’imposant pas la vaccination avant l’entrée à l’école.

Avant la Réunion mondiale sur l’éducation du 13 juillet, et afin d’éviter une catastrophe générationnelle, nous exhortons les décideurs et les gouvernements à donner la priorité à la réouverture des écoles en toute sécurité.

La fermeture des écoles met notre avenir en danger uniquement pour préserver notre présent de façon incertaine. Nous devons mieux définir nos priorités. Nous pouvons rouvrir les écoles en toute sécurité, et nous devons le faire.

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L’UNICEF travaille dans certains des endroits les plus difficiles du monde, pour atteindre les enfants les plus défavorisés de la planète. Dans plus de 190 pays et territoires, nous agissons pour chaque enfant, partout, afin de construire un monde meilleur pour tous.

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