L'UNESCO, l'UE et le marché de l'art intensifient ensemble la lutte contre le trafic illicite d'objets culturels

28 Mars 2018

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Stefanie Friedrich, Archäologische Staatssammlung München
© INAH (Instituto Nacional de Antropología e Historia de México)
En ce qui concerne le marché mondial de l'art, l'Europe serait le plus grand exportateur d'art et d'antiquités et le deuxième plus grand importateur. Alors que la plupart des échanges européens sont estimés à 14,6 milliards de dollars licites ou «propres», il ne fait aucun doute qu'elle est également victime du crime organisé, du blanchiment d'argent et du financement du terrorisme comme moyen de générer des profits illicites.
 
L'UNESCO, les États membres et les représentants du marché de l'art se sont joints aux autres organisations internationales, ONG et experts au siège de l'UNESCO les 20 et 21 mars pour la conférence « Engager le marché européen de l'art dans la lutte contre le trafic illicite de biens culturels ». 
« L'UE est plus engagée que jamais, notamment en cette Année européenne du patrimoine culturel 2018, pour renforcer les cadres juridiques et de la coopération pour arrêter le trafic illicite et soutenir les pays directement touchés », a déclaré Rupert Schlegelmilch, Chef de la Délégation de l'UE auprès de l'OCDE et de l'UNESCO.
L'approche multipartite de la lutte contre le trafic illicite des arts et des antiquités est impérative et devient plus forte. L'importance du renforcement de la diligence raisonnable dans le commerce européen de l'art en particulier est un élément clé de ce combat.
 « C'est la première fois que nous réunissons des représentants des secteurs public et privé des États membres de l'UE pour renforcer le dialogue et la coopération dans la lutte contre le trafic illicite de biens culturels », explique Mechtild Rössler, Sous-Directrice générale pour la culture p.i. de l'UNESCO..
 
L'art illicite est détecté à mesure que les objets pénètrent dans, à travers et en dehors de l'Europe, et ces objets font leur chemin dans le marché légal européen. Le commerce du marché noir est difficile à retracer et à quantifier, et les mesures de prévention et de suivi doivent en particulier être renforcées. Lynda Alberston, PDG de l'Association pour la recherche sur les crimes contre l'art (ARCA), a déclaré: « Nous avons besoin de procureurs et d'experts spécialisés dans la traite, nous avons besoin d'une standardisation de la documentation, notamment en matière de provenance ». 
 
Le marché de l'art, y compris les marchands, les collectionneurs et les maisons de vente aux enchères, joue un rôle important dans cette lutte et collabore de plus en plus avec les autorités nationales, régionales et internationales. L'obligation légale, professionnelle et morale d'assurer le commerce des biens culturels licites ne peut être sous-estimée. Selon Catherine Chadelat, Présidente du Conseil des Ventes Volontaires (CVV) en France, la réglementation, les systèmes de vérification et les opérations légales en place pour les salles de ventes aux enchères publiques peuvent fonctionner s'ils sont bien suivis. Le personnel et les commissaires doivent être formés pour vérifier la provenance, les maisons d'enchères peuvent envoyer leurs catalogues à des experts pour vérification.  « Si quelque chose ne va pas, nous travaillons avec les autorités et avons le pouvoir de suspendre une vente », a-t-elle déclaré.
Ces mesures de diligence raisonnable sont essentielles pour le marché de l'art. Il faut regarder attentivement qui est le vendeur et sa réputation, l'objet physique et sa provenance, et la nature de la transaction. La vérification des certificats d'exportation et d'importation, des bases de données pour les objets volés comme ceux d'INTERPOL ou des carabiniers italiens, ou les listes rouges de l'ICOM, sont également des mesures de diligence raisonnable. Les escrocs sont trompeurs, mais les concessionnaires savent que leur diligence raisonnable est essentielle pour éviter les risques et maintenir leur réputation. "Il est dans l'intérêt des concessionnaires de ne travailler que dans le commerce licite, car leur activité en dépend", a déclaré Erika Bochereau, Secrétaire générale de la Fédération internationale des associations de concessionnaires (CINOA).
 
Les codes de conduite sur le marché de l'art sont renforcés et appliqués par le biais de l'autorégulation, mais la sensibilisation et le renforcement des capacités des acteurs du marché concernés sur le thème de la diligence raisonnable ont encore du chemin à faire. Martin Wilson, Fédération britannique du marché de l'art (FBMA), a souligné que le marché et le grand public doivent mieux comprendre les situations, par exemple, de fouilles illicites en Syrie ou en Irak, et le lois qui ont été mises en place pour prévenir le trafic d'antiquités. Il a salué la coopération accrue entre les institutions, les autorités nationales et le marché de l'art ces dernières années.
 
La réunion a été une rare occasion de revoir avec le marché de l'art les systèmes juridiques en place, par exemple la Convention de l'UNESCO de 1970 sur la lutte contre le trafic illicite de biens culturels, la Convention UNIDROIT de 1995 et les réglementations spécifiques à l'Union européenne ainsi que les outils disponibles pour faciliter les obligations de diligence raisonnable. De plus, il est devenu évident qu'une approche plus large de la diligence raisonnable est la bienvenue une, qui inclut également d’autres organisations internationales comme l’OCDE. La réunion a également permis un échange entre acteurs publics et privés sur les défis et les solutions.
 
La Commission européenne et l'UNESCO, dans le cadre de leur projet conjoint «Engager le marché européen de l'art dans la lutte contre le trafic illicite de biens culturels», ont créé un cours en ligne ouvert et massif (MOOC) en coopération avec 360Learning. Un outil pratique supplémentaire pour renforcer les capacités des parties prenantes dans la lutte contre le trafic illicite et la diligence raisonnable en particulier. Ils décrivent également d'autres initiatives de protection des biens culturels à l'intention des membres de la magistrature, des unités de police et des agents des douanes.