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Prix international UNESCO-Russie Mendeleïev en sciences fondamentales

A propos du Prix

Le prix international UNESCO-Russie Mendeleïev en sciences fondamentales a été créé pour encourager le progrès scientifique, la vulgarisation scientifique et la coopération internationale dans le domaine des sciences fondamentales. Il commémore également le remarquable héritage scientifique de D. I. Mendeleïev, père du tableau périodique, dont les travaux ont joué un rôle fondamental pour la chimie, la physique, la biologie, l'astronomie et la géochimie - mais aussi dans ce que l'on appelle aujourd'hui le développement durable.

Il est décerné chaque année à deux scientifiques pour leurs découvertes, leurs innovations remarquables et leur promotion active des sciences fondamentales, qui sont à l'origine, ou qui pourraient être à l'origine dans l'avenir, de la transformation socioéconomique et du développement des sociétés humaines. Le prix consiste en une récompense monétaire de 250 000 dollars US pour chacun des deux lauréats. Une médaille d'or et un diplôme sont remis à chacun des lauréats.

Le prix a l’ambition d’être transformateur du point de vue du genre en accord avec la priorité mondiale de l'UNESCO sur l'égalité des genres, et les candidatures de femmes scientifiques sont encouragées.

 

Le gouvernement de la Fédération de Russie a proposé de créer et de financer un prix international conjoint UNESCO-Fédération de Russie, au nom du chimiste russe Dimitri Mendeleïev, pour les sciences fondamentales. Le Prix est financé par la Fédération de Russie.

 

 

Le prix est également un héritage durable de l'Année internationale du tableau périodique des éléments chimiques (IYPT2019).

Conformément à la mission du Programme international de sciences fondamentales (PISF) de l'UNESCO et aux documents stratégiques de l'UNESCO, le Prix international UNESCO-Russie Mendeleïev en sciences fondamentales a été créé le 21 octobre 2019, par acclamation, lors de la 207e session du Conseil exécutif de l'UNESCO.
 

Sciences fondamentales, recherche essentielle

Le 1er mars 1869, le cours de la science a changé. Ce jour-là, Dimitri I. Mendeleïev acheva ses travaux sur « L'expérience d'un système d'éléments basé sur leur poids atomique et leur similarité chimique ». Il s'est rendu compte qu'en organisant les éléments connus en fonction de leur poids atomique, certains types d'éléments se produisaient régulièrement. Ce système indiquait qu'il y a un lien entre la structure d'un élément et ses propriétés, et montrait des écarts entre les éléments connus, permettant à Mendeleïev de prédire l'existence d'éléments encore inconnus. Ce fut la découverte de la loi périodique.

« Apparemment, l'avenir ne menace pas le droit périodique par sa destruction et au contraire, il promet la superstructure et son développement ultérieur. »

Dimitri I. Mendeleïev, journal intime, 10 juin 1905

Il avait raison. Aujourd'hui, son tableau périodique est un outil du quotidien dans toutes les classes et tous les laboratoires de recherche. Le tableau a été continuellement complété, à mesure que les scientifiques identifient et synthétisent de nouveaux éléments, principalement grâce à la coopération scientifique internationale.

Le tableau périodique des éléments chimiques est plus qu'un simple guide ou catalogue de l'ensemble des atomes connus de la planète ; c'est essentiellement une fenêtre sur l'univers, aidant à élargir notre compréhension du monde qui nous entoure.

C'est un excellent exemple du pouvoir qu'ont les sciences fondamentales de stimuler l'innovation et le progrès. Selon John Mather, prix Nobel de physique 2006, « les ingénieurs et les entrepreneurs utilisent ces connaissances pour construire des empires commerciaux. Les médecins utilisent ce que nous trouvons pour mettre au point de nouveaux remèdes. Les architectes construisent des maisons avec des matériaux modernes. Les avions sont conçus à la limite du possible. Même les voitures sont complètement dépendantes de la science fondamentale. »

Investir dans les sciences fondamentales nous aidera à créer les solutions dont nous avons besoin pour relever les défis mondiaux tels que le changement climatique, la perte de biodiversité, la fracture technologique, les crises de l'eau et de l'énergie.

Et pourtant, la recherche fondamentale est sous-évaluée et sous-financée. Le prix international UNESCO-Russie Mendeleïev pour les sciences fondamentales a été créé pour sensibiliser au rôle qu'elles jouent dans la création de sociétés pacifiques et prospères, et pour encourager le progrès scientifique, la vulgarisation scientifique et la coopération internationale.